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giugno


HC 2012/2013 – Ecco i gironi. Treviso all’inferno, Zebre quasi. By Giorgio Sbrocco

Sono stati resi noti i gironi di qualificazione della Heineken cup 2012/2013. Definiti per sorteggio ma in base a una rigida classificazione per fasce di merito, i 6 raggruppamenti presentano un discreto livello di equilibrio per almeno due (alte tre) delle squadre. Per le due italiane (Benetton e Zebre), rispettivamente inserite nel girone 2 e girone 3, solo avversari di grande livello e scarse probabilità di accedere al turno successivo. La Benetton Treviso di Franco Smith avrà come avversari i campioni di Francia di Tolosa, i vice campioni d’Inghilterra del Leicester e gli Ospreys di Swansea (Galles) vincitori del Pro 12 celtico. Un concentrato di rango e potenza ovale che lascia poche speranze ai ragazzi di capitan Pavanello. Nettamente più abbordabile il girone delle Zebre dove, accanto agli Halequins campioni d’Inghilterra,  troviamo la “cenerentola” delle franchigie irlandesi di Celtic league – il Connacht di Galway – e i francesi di Biarritz, reduci da una stagione di Top 14 non certo esaltante. Saracens e Munster, con la possibile sorpresa Edimburgo (l’anno scorso in semifinale) costituiscono la parte forte del girone 1, mentre il 4 dovrebbe vivere sulla sfida a distanza fra Ulster e Castres. Tutto da gustare il numero 5 dove lotteranno i detentori del Leinster e il Clermont, la grande delusa del Top 14 2012, con Exeter e Scarlets di Llanelli nel ruolo di outsiders. Tolone sulla carta favorito per la vittoria finale nel girone 6, con Cardiff e Montpellier possibili soprese. Accedono ai quarti di finale le sei vincitrici dei gironi e le due migliori seconde. Il primo turno è fissato per il week end 12.14 ottobre 2012, l’ultimo per il 18-20 gennaio 2013. Finalissima in programma a Dublino il 18 maggio all’Aviva stadium. Il giorno dopo la finale di Amlin cup che si giocherà al RDS della capitale irlandese.

Giorgio Sbrocco

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