17
dicembre


Top 14 – A Tolone: sicuro Delon Armitage, probabile Rory Kockott. By Giorgio Sbrocco

In attesa di decidere come “risolvere” la questione Wilkinson (gioca un altro anno, due, o smette a giugno?), Tolone blocca per altri due anni l’estremo Delon Armitage (al club dal 2012) e per bocca del suo manager Bernard Laporte assicura che il mediano di mischia sudafricano Rory Kockott, attualmente a Castres, arriverà nella rada dalla prossima stagione. “Gli ho parlato – ha detto Laporte – e mi ha assicurato che firmerà per Tolone dal momento che Castres non gli ha fato alcuna proposta di rinnovo”. Niente Ruan Pienaar, allora. Sarà vero? Giorgio Sbrocco

13
dicembre


Super Rugby – Non si giocherà Tolone – Chiefs. By Giorgio Sbrocco

Giocata il 2 febbraio, diciamolo, avrebbe avuto poco senso. Almeno da un punto di vista sportivo in senso stretto. Quanto a marketing e immagine, invece, sarebbe stato davvero un bel colpo. Tolone campione d’Europa e i Chiefs neozelandesi (di base a Hamilton) campioni del Super Rugby uno contro l’altra in uno stadio francese stracolmo di gente e con i diritti televisivi venduti a peso d’oro al miglior offerente…Beh: di carne attaccata all’osso ce n’era, e anche parecchia. Ma nulla si muove (per adesso) nel pur sterminato pianeta ovale senza che le federazioni nazionali siano d’accordo. E in questo caso, sia la union neozelandese sia quella francese, tanto entusiasmo non avevano mai dimostrato. La parola fine, per la storia e per la cronaca, l’ha messa comunque la franchigia di Hamilton che ha messo nero su bianco un paio di banali  ma inattaccabili verità. E si è sfilata da un progetto mai veramente decollato.  Questo il testo della nota ufficiale: “I Chiefs hanno lavorato per organizzare un match contro il club francese del Tolone che però non si terrà in questa stagione…Entrambe le parti hanno lavorato con impegno per giocare la partita ma non sono state in grado di ottenere il via libera delle rispettive federazioni. Altri fattori hanno contribuito a prendere questa decisione come la possibilità di infortuni, l’indisponibilità di alcuni giocatori e considerazioni legate alla lunga trasferta”. Insomma: troppi chilometri, pericolo di infortuni e federazioni non allineate. Sarà per un’altra volta. Forse. Giorgio Sbrocco

12
dicembre


Heineken cup – Habana (Tolone) sotto i ferri. Fuori almeno due mesi. By Giorgio Sbrocco

Infortunato alla coscia nel corso di Exeter  - Tolone di sabato scorso, l’ala sudafricana Brian Habana rischia di restare fuori dal terreno di gioco molto più a lungo delle tre settimane inizialmente indicate dallo staff medico del club  campione d’Europa. Ora si parla della necessità di un intervento chirurgico e di una prognosi di almeno due mesi. Giorgio Sbrocco

29
novembre


Top14 - Tolone spara la notizia dell’arrivo di Ian Evans. Gli Ospreys si adeguano. By Giorgio Sbrocco

Gli accordi presi e la volontà del giocatore prevedevano che l’annuncio del trasferimento venisse dato all’indomani del doppio turno di Heineken cup di dicembre contro Castres. Ma siccome Tolone ha ritenuto di ufficializzare il tutto in anticipo…Oggi l’ufficio stampa degli Ospreys rende noto (specificando che lo fa per rispetto ai propri tifosi e ai propri partners commerciali)  che la seconda linea Ian Evans ha firmato un accordo triennale con il club francese detentore del titolo europeo per club. Acida, anche se apparentemente composta e flemmatica la dichiarazione di Andy Lloyd, Rugby, Operations Manager degli Ospreys che dopo aver ringraziato il giocatore per i servizi resi alla causa ha così concluso: “Non era questo il modo in cui avremmo voluto dare la notizia del suo trasferimento. Ma purtroppo le variabili nell’attuale panorama del rugby gallese sono tante e tali che è ragionevole ritenere che indicenti come questo accadano ancora in futuro anche in altre realtà regionali”. Della serie: articolo quinto, chi ha i soldi ha vinto. Tutto amaramente vero. Giorgio Sbrocco

22
novembre


Top14 – Wilkinson trascina Tolone contro Perpignano. By Giorgio Sbrocco

Vince Tolone nell’anticipo del 12esimo turno di Top14. Tutti di Wilkinson i punti dei padroni di casa. Perpignano (3 gaiili) in bonus grazie al calcio di Ecochard al 77’ Tolone – Perpignano 15 – 9  (pt 9  - 3) Marcatori:8’ cp Wilkinson, 14’ cp Ecochard, 21’, 35’, 48’, 51’  cp Wilkinson, 61’, 77 cp Ecochard Gialli: 25’ Marty (P), 27’ Durand (P), 57’ Vilaceca (P) Giorgio Sbrocco

15
novembre


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Top14 – Sempre più Super Tolone. Dopo Gorgodze arriva Giraudo. By Giorgio Sbrocco

Quando si dice: aggiungi, aggiungi, qualcosa (di buono) resterà! Il tallonatore di Perpignano Guilhem Guirado (27 anni, 18 caps) è l’ultimo (in ordine di tempo) dei colpi di mercato messi a segno da Tolone. Pochi giorni prima era stata la volta del (seconda e n.8) georgiano Mamuka Gorgodze (29 anni, 52 caps), che ha firmato per la corazzata rossonera di Bernard Laporte nonostante lo sgarbo del 2011 (volta faccia dell’ultimo minuto e rifiuto di un trasferimento che era stato dato per già avvenuto) che pareva aver irrimediabilmente rotto i ponti fra il giocatore e il club Campione d’Europa. Perso (non senza polemiche) il flanker Bruni passato a Perpignano e di fati messo fuori rosa da Laporte, Tolone si appresta a definire con lago anticipo le mosse del suo futuro prossimo: restano i giovani  Joshua Tuisova (ala figiana di 19 anni) e il pilone Xavier Chiocci (23) al suo primo contratto da professionista, mentre sono in corso di definizione i prolungamenti di à Delon Armitage, Frédéric Michalak, Maxime Mermoz e Ali Williams. Il reparto “lavori in corso” è al momento la terza linea, dopo che Ouedraogo ha firmato per Montpellier, Joe Van Niekerk ha confermato il fine carriera, le trattative con Fernandez Lobbe e Steffon Armitage non sono ancora concluse e sul futuro di Juan Smith non è stata ancora presa alcuna decisione. Giorgio Sbrocco

29
ottobre


Top1 4- Si è sposato Jonny Wilkinson. By Giorgio Sbrocco

Meglio tardi che mai! Direbbe qualche inguaribile tradizionalista o qualche immedicabile romantico/a. Jonny Wilkinson (Tolone) ha sposato ieri la sua “storica”  fidanzata Shelley Jenkins nel corso di una cerimonia privata (e nelle intenzione degli sposi: segreta) nel sud della Francia in località Bandol. Secondo Christian Palix ,il sindaco del paesino dove i due neo sposi abitano da tempo, erano presenti solo i testimoni al rito civile che si è celebrato presso il locale municipio. Jonny e Shelley , che vivono insieme da 8 anni, si erano conosciuti sulla spiaggia di Majorca in Spagna, poche settimane dopo la fine della relazione fra Wilkinson e la presentatrice televisiva Diana Stewart.Giorgio Sbrocco

19
ottobre


Heineken cup – Laporte da Cardiff: “Siamo stati patetici!”. Male anche Castro. By Giorgio Sbrocco

La forza della sintesi (spietata) di Bernard Laporte, manager della corazzata Tolone campione d’Europa dopo la sconfitta di Cardiff: “Siamo stati patetici. I giocatori fisicamente inadeguati. Niente forza e niente energie sotto le suole. Xavier Chiocci (pilone, ndr) dopo 8’ già camminava. Martin Castrogiovanni? Ogni volta fermato con la palla in mano. Botha? Ha giocato l’intera partita toccandosi la schiena. Diciamo che al momento…non sta benissimo”. Colpa di chi? “Non lo so. I preparatori atletici sono gli stessi dell’anno scorso…”. Ma è alla domanda: “C’è qualcosa da salvare di questa partita?” che Laporte dà fuoco alle polveri: “No. Niente sa salvare. È stata una partita di merda. Piena di errori e di comportamenti inaccettabili”. Il futuro? “Il futuro è adesso! È adesso che dobbiamo dimostrare se siamo davvero dotati di c…”Giorgio Sbrocco

19
ottobre


Heineken cup – Tolone fermato a Cardiff. Decide Gareth Davies al 78’. By Giorgio Sbrocco

 C’è ancora chi va dicendo che a certi livelli le soprese non esistono…Non sono bastati i 5 centri di Jonny Wilkinson ai campioni in carica di Tolone per espugnare l’Arms Park. Una meta di Gareth Davies trasformata da Halfpenny al 78’ ha regalato ai gallesi di Cardiff lo storico successo sulla corazzata francese di Bernard Laporte. A tempo abbondantemente scaduto un in avanti di Giteau ha reso vano l’assalto finale di Tolone.Heineken cup - II giornataCardiff – Tolone 19 – 15Giorgio Sbrocco  

16
ottobre


Top14 – Sold out da record per Tolosa – Tolone di sabato 26. By Giorgio Sbrocco

Bruciati (le cronache d’Oltralpe, forse un po’ eccessive ma non troppo distanti dalla realtà hanno parlato di: punti vendita presi d’assalto) i biglietti per Tolosa-Tolone, super big match della X giornata del Top14 in programma sabato 26 allo stadio Ernest-Wallon (capienza di poco inferiore ai 20 mila posti) alle 15. Le operazioni di pre vendita, iniziate alle 8 di stamattina, sono state dichiarate concluse e i punti vendita chiusi poco prima di mezzogiorno. In Francia, a pochi chilometri da casa nostra. Eccezionale partecipazione di massa o bagarini? Fa invece già discutere i tifosi on line l’iniziativa della LNR di programmare la XV giornata di campionato domenica 29 dicembre (7 partite tutte in diretta TV dalle 15 alle 21). A dar fastidio ad alcuni “puristi” è l’uso improprio del termine “Boxing day” che, come fa notare un adiratissimo Banzaiii sul blog di Rugby Rama: “…è una ricorrenza tipicamente anglosassone e, oltretutto, cade il giorno dopo Natale! Mentre il 29 dicembre è e resta per noi (francesi, ndr) St. David”. Chiaro? Giorgio Sbrocco

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