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Premiership – Tigri contro Saraceni a Welford road per decidere il nome della seconda finalista. By Giorgio Sbrocco

Calcio d’invio alle 18.30 italiane per la seconda semifinale in programma al Welford road (24 mila posti tutti esauriti) fra le Tigri di Leicester del pilone azzurro Martin Castrogiovanni, seconde al termine della regular season a una sola lunghezza dalla vetta e i Saracens, che hanno chiuso al terzo posto a un solo punto di distacco. Secondo esperti e bookmakers: partita dal pronostico impossibile. Il fattore campo è tutto per la formazione di casa allenata da Richard Cockerill, che non perde sul proprio terreno da ottobre 2011 (Harlequins) e che disputa per l’ ottava volta consecutiva i play off di Premeirship. Di fronte: i campion in carica di coach Mark McCall e di capitan Steve Borthwick che sono in semifinale per il terzo anno consecutivo. A favore dei Sarries di Owen Farrell c’è il precedente della vittoria in trasferta nella semifinale del 2010 in casa del Northampton. Un’impresa riuscita, nella storia della massima divisione inglese, sono a tre formazioni. Tigri e Saraceni si trovano a disputare una semifinale a eliminazione diretta per la prima volta. A indirizzare (leggermente) i favori dei pronostici verso gli ospiti londinesi c’è il precedente delle loro vittorie al Welford Road nelle ultime tre visite in campionato. Sabato 12 maggio ore 18.30: Leicester Tigers - Saracens Giorgio Sbrocco, giornalista sportivo.

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PREMIERSHIP – SI RIPARTE DOPO LA PASQUA DI SANGUE. PLAY OFF IN PALIO NELLA SFIDA FRA NORTHAMPTON E TIGRI. HARLEQUINS E SARACENS SUL VELLUTO. EXETER CERCA PUNTI IN CASA DEI CHIEFS. ULTIMA SPIAGGIA NEWCASTLE A GLOUCESTER. By Giorgio Sbrocco

Si apre domani a Manchester con Sale-Bath (favoriti gli ospiti) la 20esima giornata di Premiership. La prima dopo l’esito davvero infausto del week end pasquale delle coppe europee (da molti ribattezzato “The bloody Easter week end”) che ha sancito l’estromissione delle formazioni inglesi dalle semifinali di Heineken e di Amlin cup. Un risultato, a suo modo storico, che non mancherà di alimentare polemiche e che genererà numerosi tentativi di analisi all’interno del pianeta ovale di Sua Maestà. E su cui il neo ct della Nazionale Lancaster dovrà seriamente riflettere. Entrambe eliminate nel corso della mattanza europea di coppa, la prima e la seconda forza del campionato sono chiamate a una ripresa delle ostilità senza apparenti problemi all’orizzonte. Rischiano poco o niente gli Harlequins (66) che ricevono le Vespe di Londra (33) penultime in classifica, in crisi di gioco, di risultati e di credibilità. E con le casse vuote. In liquidazione da tempo e con uno dei proprietari arrestato per frode informatica. Sabato di tutto riposo anche per i Saracens (60) che vanno a giocare sul campo dei London Irish (37) con ampi favori del pronostico. La partita della settimana promette di essere quella che va in scena a Northampton fra i Saints (56) quarti in classifica, al limite basso della zona play off, e le Tigri di Leicester (60) attestati al terzo posto. Padroni di casa (leggermente) favoriti. Ma il match promette scintille, buon rugby e, forse, anche soprese. Trasferta da non prendere sotto gamba quella di Exeter (53) a Worcester in casa dei Chiefs (35). Ospiti quinti in classifica e “bisognosi” di cinque punti per continuare la rincorsa a una storica semifinale. Padroni casa praticamente salvi e con la mente sgombra da preoccupazioni. Potrebbe venirne fuori il risultato meno atteso della giornata. Partita drammaticamente fondamentale  per il fanalino di coda Newcastle (23) quella di Gloucester (43). Solo una vittoria in trasferta di Peter Stringer e della sua banda di (quasi) disperati servirebbe a tenere accesa una luce (peraltro molto fioca) sulle speranze di salvezza. In caso di sconfitta sarà retrocessione. Giorgio Sbrocco, giornalista sportivo. AVIVA PREMIERSHIP - XX giornataVenerdì 13: Sale  -BathSabato 14: Northampton – Leicester Tigers           Gloucester – Newcastle           London Irish – Saracens           Worcester – Exeter           Harlequins - Wasps

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