Super Rugby – Graham Henry: “Argentina? Sì, magari dividendo il torneo”. By Giorgio Sbrocco

Bella e ponderosa l’intervista di Melita Martorana per Onrugby.it che in Nuova Zelanda, dove vive da 11 anni, ha incontrato il (quasi) inarrivabile Sir Graham Henry. Fra i tanti argomenti affrontati, quello di un possibile (e probabile?) allargamento del Super Rugby a franchigie argentine. Secondo l’ex ct degli AB e attuale consulente dei Pumas di Santiago Phelan (otre che dei Blues di JK), una volta reperiti i fondi per allestire realtà professionistiche: “Occorrerà riflettere sulle componenti logistiche dell’impresa. Una soluzione potrebbe essere quella di due Super conference, una Nuova Zelanda – Australia e l’altra Sud Africa-Argentina”. By Giorgio Sbrocco

05
agosto


Super Rugby – Rathbone: “Giusta la vittoria dei Chiefs. Hanno giocato di più!”. By Giorgio Sbrocco

"Nel 2004 quando abbiamo vinto il titolo il nostro punto di forza era l’attacco. Quest’anno che abbiamo perso la finale il nostro punto di forza era la difesa”. Non ha dubbi il veterano Clyde Rathbone, ala dei Brumbies, nell’analizzare gli esiti della stagione di Super Rugby che a Hamilon sabato scorso ha laureato i Chiefs per la seconda volta campioni. “La loro vittoria risponde a criteri di giustizia sportiva. Noi abbiamo giocato con la filosofia del Test match: indurre l’avversario all’errore. È giusto che il campionato lo vinca la squadra che produce più gioco. I Chiefs nell’ultimo quarto d’ora ne hanno prodotto parecchio. C’è quasi qualcosa di…poetico nel loro successo”. E infine: “Spero che le autorità del rugby mondiale lavorino per rendere questo gioco sempre più spettacolare. Un gioco che coinvolga le folle e che emozioni. Facciamo parte dell’industria del divertimento e del tempo libero. Dobbiamo segnare tante mete”. Nessuna critica al suo allenatore: “Jake White sa come si prepara una squadra che punti a vincere. I grandi allenatori conoscono le regole e si comportano come lui”.Giorgio Sbrocco

03
agosto


Super Rugby – I Lions promossi in Super Rugby. Kings eliminate per differenza punti. By Giorgio Sbrocco

Lions – Kings  18 – 23 (pt 8 – 9)Marcatori: 10’, 13’ cp Van Breda, 30’ cp Jantjies, 36’ mnt Minnie, 39’ cp Van Breda, 44’ cp Jantjies, 55’ m. Kriel tr. Jantijes, 70’ m. Ferraira tr. Van Breda, 73’ m. Van Breda tr. Van BredaGialli: 66’ Hanekom (L)I Lions saranno la quarta franchigia sudafricana che prenderà parte al Super Rugby 2014. Così ha deciso il doppio confronto con i Kings (Port Elisabeth) che ha celebrato il proprio atto conclusivo all’Ellis Pasrk di Joannesburg davanti a 60 mila spettatori e che ha visto il successo dei Kings sconfitti in gara 1 (19-26) venerdì scorso. Per conquistare la salvezza i Kings avrebbero dovuto vincere di almeno 8 lunghezze. Chiuso il primo tempo sopra in un punto i Kings sono stati raggiunti e superati dal XV padrone di casa che si è confermato compagine più consistente e meglio organizzata. Kings in partita fino alle battute conclusive, penalizzati da alcune importanti defezioni e  in evidente difetto di affidabilità, con il capo allenatore Solomons in partenza per la Scozia (Edinburgo) e un buon numero di giocatori che ha già firmato per altre squadre. Per i Lions: mete dei flankers Minnie e Kreil , cui l’apertura Jantijes ha aggiunto 8 punti di piede. Per i Kings: mete di Ferreira (in superiorità numerica) e Van Breda che ha anche messo a referto 13 punti di piede.Giorgio Sbrocco

03
agosto


Super Rugby – J. White: “Perso per colpa dei troppi errori sotto pressione”. By Giorgio Sbrocco

“Sette giorni fa eravamo morti e siamo risorti a 2 minuti dalla fine per chiudere la partita con i Bulls in trionfo. Avevo una piccola speranza che la cosa potesse ripetersi qui a Hamilton oggi” ha confessato coach Jake White a poche ore dalla sconfitta ni  finale dei suoi Brumbies in casa dei Chiefs. “Non voglio fare nomi ma una cosa è stata evidente a tutti” ha dichiarato rispondendo a domande circa la rimonta e il sorpasso subiti nell’ultimo quarto di gara. “Sotto pressione abbiamo commesso molti errori e nel finale abbiamo pagato”. Certo che quel calcio di punizione al 70' che non è andato in rimessa laterale ma fra le mani di Masaga...Giorgio Sbrocco

03
agosto


Super Rugby – Chiefs campioni. Ultimi 20’ decisivi. By Giorgio Sbrocco

Chiefs – Brumbies  27 –  22 (pt  9 – 16)Marcatori : 5’, 8’, 20’ cp Lealifano, 23’, 26’, 32’  cp Cruden, 39’ m. Lealifano tr. stesso, 45’ cp Lealifano, 48’ cp Cruden, 55’ cp Lealifano, 63’ mnt Messam, 69’ m. Robinson tr. Cruden, 71’ cp CrudenGialli :Arbitro : Craig Joubert (SA)Il film della partita42’ Mogg piazza da oltre 50 metri sulla sinistra dei pali  (fallo in chiusa di Latimer) ma sbaglia la mira.45’ Capolavoro di George Smith che tenta il recupero a terra e costringe i Chiefs al fallo dentro i 22. Piazza Lealifano dal centro dei pali e fa + 1047’ Errore grave di Toomua su calcio alto di Criden in ricezione e possesso Chiefs che genera un fuori gioco degli australiani. Cruden centra i pali per il 12-1950’ Messam passa n.8, dentro Cane, fuori Vant Leven51’ bizzara (?) decisione dell’arbitro Joubert che concede il turn over dopo introduzione Brumbies e avanzamento degli australiani. La moviola conferma. Pessima decisione.52’ Dalla mischia concessa i Chiefs innescano un’azione al largo (grande Anscombe) e i Brumbies commettono fuori gioco di linea. Piazza Cruden: palo e fuori!! Errore grave54’ George Smith SANTO SUBITO!!!!!!!!!!! Placca, recupera e Rathbone vola verso la meta Placato a due metri dalla linea bianca. Lunga sequenza e palla FORSE toccata a terra su drive a pochi centimetri sulla destra dei pali. Joubert non la vede e chiede lumi al Tmo. 55’ Waikato stadium in silenzio nell’attesa del verdetto. NON è meta! Ma si riprende con mischia a 5 per i Brumbies schierati fuori in formazione 3 + 3. Dopo 13 fasi (di controllo) i Brumbies trovano il calcio in mezzo ai pali che Lealifano non sbaglia ed è ancora +1060’ in avanti di Cane sotto pressione dentro i 5 metri dei Brumbies dopo un ,lungo ed efficace possesso dei Chiefs61’ Withe sbanana il calcio di liberazione, serve Masaga e Chiefs ancora dentro i 22 in avanzamento fino oltre la linea bianca a sinistra dei pali. Joubert chiama ancora il Tmo per sapere se MOgg è stato “tenuto alto o no”. NON è  meta. Mischia Chiefs a 5 metri63’ introduzione Chiefs, rotazione sul lato sinistro e partenza di Messam dal lato del mediano di mischia e meta. Cruden sbaglia la conversione. Brumbies ancora a + 5 65’ dentro Pulu mediano di mischia per i Chiefs69’ Robinson trova il buco ( grazie a Kuridrani che sbaglia la direzione della salita difensiva) vincente dopo che Pulu (!!) aveva innescato un fantastico avanzamento dai propri 22 andando a ripulire a terra una palla persa indietro da Cruden all’impatto. Tmo dice che no ci sono falli precedenti e Chiefs che pareggiano. Cruden trasforma  ed è sorpasso 24-2271’ ancora buco di Pulu da rimessa vinta e fallo Brumbies (Smith?) a terra su palla non ancora “uscita”. Cruden da 33 metri centra i pali per il +5                                   75' recupero difensivo Chiefs dopo lunga azione Brumbies                                                                                                                                                              78' Tenuto Brumbies dopo lunghissimo ma non efficace possesso nel campo dei Chiefs                                                                                                                      CHIEFS CAMPIONI !!! Migliori in campo: Sio, Mogg, Messam (Man of the match)   Giorgio Sbrocco

Super Rugby – Super Lealifano porta i Brumbies avanti di 7 al riposo. By Giorgio Sbrocco

Chiefs – Brumbies 9 - 16Marcatori : 5’, 8’, 20’ cp Lealifano, 23’, 26’, 32’  cp Cruden, 39’ m. Lealifano tr. stessoGialli :Arbitro : Craig Joubert (SA)Il film della partitaEntra in campo per ultimo dei Brumbies George Smith, e prende applausi dai 25 mila del Waikato stadium, nel giorno della sua quinta finale in carriera. Terreno perfetto, clima ideale. Lo stadio è tutto per i padroni di casa e detentori del titolo.2’ Mogg annulla un chip di Barlow sulla chiusa dopo ping pong rugby e buone salite delle reti4’ sanguinosa perdita di possesso dei Chiefs nella zona di collisione, Ben Moven raccoglie e vola oltre la metà campo. Possesso e multifase dei Brumbies che ottengono un cp sui 5 metri a destra dei pali. Piazza Lealifano ed è 3-07’ controruck vincente dei Brumbies dopo un errore di ricezione di Vant Leven e altra occasione per il piede di Lealifano dalla linea dei 5 a destra dei pali. Non sbaglia e i  Brumbies allungano 6-012’ fallo in attacco (ingresso laterale su sostegno a terra di Clark) dei Chiefs davanti ai pali dopo lungo possesso e avanzamento molto efficace16’ lancio completamente sbagliato di Eliot in rimessa laterale. Palla ai Brumbies che con White risalgono il campo.18’ fuori gioco Brumbies al centro dei pali a poco meno di 40 metri dalla porta. Piazza Cruden e sbaglia malamente l’esecuzione20’ Joubert punisce un velo dei Chiefs (Latimer) su ripartenza dopo calcio di rinvio lungo. Lealifano da 42 metri centrali firma il 9-023’ Fardy tenta il recupero a terra in zona di placcaggio. Joubert lo giudica illegale e concede il calcio ai neozelandesi. Cruden stavolta non sbaglia per il 3-9 da posizione molto agevole426’ altro fallo a terra (placcatore che non rotola) dei Brumbies e Cruden che piazza da posizione centrale (37 metri) e non sbaglia il calcio del 6-932’ Smith innesca un recupero nella zona di impatto ma nel prosieguo dell’azione Joubert  vede (solo lui!) un ingresso laterale su pallone vagante controllato dai Brumbies. Cruden pareggia  ed è 9-936’ I Brumbies provano  da metà campo con White su calcio concesso per tenuto Chiefs. Corto39’ follia Chiefs che giocano al largo (Barlow) sotto pressione senza accorgersi che Lealifano è in agguato. Il centro australiano agguanta l’ovale e vola in meta. Tmo per verificare l’eventuale fuori gioco di George Smith nel ruck da cui è generata l’azione di Lealifano.  Meta valida! Nota - 13 calci fischiati nel primo tempo: tanti per una finale.Giorgio Sbrocco

03
agosto


Super Rugby – Finale inedita a Hamilton. Fra poco il fischio d’inizio. By Giorgio Sbrocco

Finale inedita quella che fra poco meno di un’ora comincerà a Hamilton e che assegnerà il titolo del Super Rugby n.18. Chiefs e Brumbies non si sono mai incontrate nella sfida conclusiva del campionato australe, anche se gli australiani sono allo loro 6° finalissima (2 titoli vinti). Per i Chiefs è la terza. Nelle 17 edizioni fin qui disputate (con format da 12 a 15 squadre partecipanti) le vittorie di squadre neozelandesi sono state 11 (7 volte i Crusaders che hanno giocato 10 finali), 3 di quelle sudafricane (Bulls) e altrettante quelle australiane (2 Brumbies, 1 Reds). Per 6 volte in finale sono arrivate squadre della stessa Conference: 4 volte NZ e 2 SA.Giorgio Sbrocco

02
agosto


Super Rugby – Due mediani di apertura alle spalle di Rennie e White. By Giorgio Sbrocco

La finale di Super Rugby sarà anche duello a distanza fra staff tecnici. Di particolare rilevanza lo spessore, sul versante neozelandese, dell’ assistente di Dave Rennie, che è il “trevigiano” Wayne Smith, 56 anni, 17 caps AB e, da allenatore, oltre che sulla panchina della Benetton si è seduto su quelle degli All Blacks (come capo allenatore una volta e un’altra come assistente), di Northampton e dei Crusaders. La fianco di Jake White, in campo australiano, c’è invece Stephen Larkham, che non ha ancora compiuto 40 anni e che ha smesso di giocare tre anni fa, dopo aver collezionato 102 caps con i Wallabies. Entrambi giocavano nel ruolo di mediano di apertura. In epoche diverse  hanno dato un contributo importante al profilo tecnico tattico del ruolo. Uno (Smith) attraverso un’applicazione sistematica di canoni organizzativi efficaci, l’altro (a volte) sorprendendo tutti per la genialità di alcune intuizioni. Famosa la sua “corsa obliqua”, fra le altre cose. Richiesto di un parere sul n. 10° dei Chiefs – Aaron Cruden – ha osservato: “Uno che secondo le statistiche attacca la linea del vantaggio una volta ogni sei palloni che gli arrivano fra le mani, è uno che bisogna assolutamente tenere sotto controllo”.  Sulla finale: “Una cosa è certa, rispetto alla vittoria in casa dei Bulls dovremo cambiare piano di gioco”.Giorgio Sbrocco

02
agosto


Super Rugby – Brumbies invariati per la finale. La quinta per George Smith. By Giorgio Sbrocco

Non cambia una virgola (per la terza partita consecutiva, non gli era mai accaduto) coach Jake White nella formazione dei suoi Brumbies che domani (9.35 italiane, diretta su Sky) a Hamilton giocherà la finale di Super Rugby contro i Chiefs. La partita sarà l’ultima apparizione (n. 142) nel XV australiano di George Smith. Così White sui prossimi avversari: “Sono i campioni in carica, giocano in casa, batterli sarà molto difficile, lo sforzo richiesto ai miei ragazzi sarà enorme. Hanno lavorato molto e duramente, on hanno alcuna intenzione di fare regali. Confermare per tre volte la stessa formazione a questo punto della stagione è un segnale che considero molto positivo”. Per i Brumbies è la sesta finale (l’ultima risale al 2004) e per George Smith, che uguaglia il record di George Gregan e Stephen Larkham, la quinta.Brumbies  1. Scott Sio ,2. Stephen Moore ,3. Ben Alexander ,4. Scott Fardy ,5. Sam Carter ,6. Peter Kimlin ,7. George Smith ,8. Ben Mowen (c) ,9. Nic White ,10. Matt Toomua ,11. Clyde Rathbone ",12. Christian Lealiifano ,13. Tevita Kuridrani ,14. Henry Speight ,15. Jesse Mogg In panchina:16. Siliva Siliva ,17. Ruan Smith, 18. Fotu Auelua,19. Colby Faingaa ,20 Ian Prior ,21 Andrew Smith ,22 Joe TomaneGiorgio Sbrocco

01
agosto


Super Rugby – Brumbies in vantaggio nell sfide con i Chiefs. By Giorgio Sbrocco

Qualche numero e qualche precedente per introdurre la finalissima di sabato fra Chiefs e Brumbies. Cominciando da un particolare: le due squadre non si sono mai incontrate nella stagione 2013. L’ultima sfida risale al marzo 2012 e fu vinta dai neozelandesi di 7 lunghezze. I Chiefs hanno vinto 6 degli ultimi 18 confronti con i Brumbies, gli australiani 11. Negli ultimi cinque confronti tre volte hanno vinto i  Chiefs e il fattore campo è stato sempre rispettato. Il massimo distacco risale all’aprile 2004, quando di Chiefs si imposero con un distacco di 12 punti. Un aspetto di cui la stampa neozelandese tiene particolarmente conto è quello relativo alla distanza percorsa dalla squadra ospite. In confronto alla finale 2012 (Chiefs-Bulls), è evidente che i Brumbies risultano meno penalizzati dalle fatiche di trasferta rispetto al XV sudafricano che nela passata vfase finale dei play off dovette, prima spostarsi a Brisbane per i quarti con i Reds, poi tornare in Sud Africa per la semifinale con gli Stormers e da lì ripartite per Hamilton. Tanta strada, non c’è che dire! Quest’anno, invece, gli sfidanti arrivano Canberra. E anche se la semifinale hanno dovuto giocarsela a Pretoria, non c’è paragone.Ultimi 5 risultati 16 Marzo 2012 Chiefs - Brumbies 29-22 Tauranga19 Febbraio 2011 Chiefs - Brumbies 20-28 Canberra 26 Marzo 2010 Chiefs - Brumbies 23-30 Canberra15 Maggio 2009 Chiefs - Brumbies 10-7 Hamilton 04 Aprile 2008 Chiefs - Brumbies 42-28 Canberra Bilancio Chiefs  - Brumbies Giocate 18,Chiefs  6, Brumbies 11, pareggi 1 Media punti segnatiChiefs 22, Brumbies 29Giorgio Sbrocco

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