03
febbraio


Torneo delle 6 Nazioni 2012: si va a incominciare … rivalità subito in campo! by Maurizio Vancini

Il “ Six Nations “  è senz’ombra di dubbio il Torneo più bello, più atteso, più seguito, più vissuto nel mondo del Rugby. Rivalità storiche di secoli, sfide appassionanti e tanta voglia di esserci: in campo, in tribuna, davanti a un video. Trasferte impossibili accompagnate da biglietti introvabili, lunghi viaggi, merende fatte da panini con porchetta sulla strada per Roma o dal più british dei pic nic fuori da Twickenham, dove anni fa si apparecchiava sui cofani delle Rolls Royce. E … se ci mettessimo anche qualche nota tecnica?  Che ne dite?  La Francia ha perso da Tonga e rischiato grosso contro il Galles ridotto in 14 alla recente World Cup, ma ha poi conteso fino all’ultima mischia il titolo di Campione del Mondo agli AllBlacks! Al timone ora c’è Saint-André che testerà in quest’incontro le reali prospettive dei Bleus per il Torneo. L’uomo di punta sarà il mediano di mischia, giovane leader dei Galletti: Morgan Parra che si candida a superstar dell’intero Torneo! L’Italia può vantare un pacchetto di mischia esperto solido e compatto. E Lo Cicero, Parisse, Bergamasco sono delle star nel Top 14 d’oltralpe, laddove le gare hanno un’intensità e una rudezza davvero al limite. Punti di debolezza degli Azzurri ? La linea mediana… il dopo Troncon – Dominguez  … deve ancora venire alla luce, ma la voglia di trovare un posto in Squadra e l’entusiasmo dei debuttanti: Miki Rizzo pilone e il 19enne Esposito, cresciuto nelle Accademie, potrebbero contribuire a ridurre il divario tra le due compagini. Previsione: speriamo tanto di no! Ma vedo una vittoria Francia con circa di 20 punti di margine :-( A seguire Scozia e Inghilterra: La Calcutta Cup “La Rivalità con R maiuscola, in grassetto e sottolineata”! E’ la sfida storica del rugby (1° match datato 1871) ancor di più se si gioca al Murrayfield. Il boato che segue il silenzio dopo il suono delle cornamuse e lascia spazio alle voci di Flower of Scotland cantata dall’intero popolo dal cuore impavido è da brividi! Andy Robinson, ex gloria del 15 della Rosa ed ora tecnico scozzese, metterà in campo un Team esperto e pratico che renderà la vita difficile ai bianchi di Sua Maestà. Inglesi pratici e forti in quasi tutti i reparti. Gara che si giocherà nei punti d’incontro e nell’area del breakdown. Assolutamente vietato perdere. Previsione difficile, ma direi Inghilterra per pochi punti. Primo turno che si chiuderà domenica a Dublino: Irlanda e Galles pronte e più in forma che mai. Il blocco di Munster e Leinster, a cui aggiungiamo un sorprendente Ulster fornisce certezze per i verdi di casa. Stato di salute eccezionale di O’Gara, O’Connell e compagni. Team esperto, mai domo, ma soprattutto consapevole della propria forza. Si giocherà tanto al piede e in rimessa laterale, di fronte a un Galles che ha forze fresche e un modo quanto mai spavaldo di affrontare la gara. I Dragoni vivono nelle terre del Rugby e per il Rugby. Per loro si tratterà di combattere in campo un’altra rivalità (r minuscola, celtica, se non ci sono gli inglesi di mezzo), quella per la britannica Triple Crown. Secondo i bookmakers più esperti,  Mike Phillips & C. sono considerati i secondi favoriti per la vittoria finale. Previsione: delle tre sarà la partita più spettacolare, sono convinto che vincerà l’Irlanda. Per l’occasione: ci giochiamo un bicchiere di Glen Grant? Maurizio Vancini M. V., milanese, classe 1960. Ex arbitro internazionale: 150 gare dirette tra serie A e Top Ten.

26
gennaio


6 Nations Rugby Tournament 2012, by R.F. Cunningham

Once into the month of February, thoughts move quickly to the 6 Nations Rugby Tournament and the renewal of rivalry on the field, and friendships off the field, in the bars and restaurants of Rome, Edinburgh, Cardiff, Paris, Dublin and London. The rugby will be intense and demanding and no doubt with some spectacular tries and immense performances.   Probably the most popular annual rugby event,  the 2012 Tournament is probably as open as any over the last 10 or so years.  There are no clear favourites for this years Tournament as each Nation has had a number of challenges to face during the build up to this event which kicks off with France and Italy in Paris, followed by the Calcutta Cup match between Scotland and England in Edinburgh on Saturday, with the final match of this weekend, Ireland v Wales, on Sunday 5th February. In the World Cup event in the Autumn, where they reached the final, losing narrowly to New Zealand, France delivered a strange and inconsistent performance, but with a new coach and coaching team, they will be very difficult firstly to predict and secondly to beat! Which French team turns up at 3.00 on Saturday in the Stade de France, and how they then play, will set the standard for the rest of the matches in the competition. Italy similarly has a new coaching team and a raft of new players now being produced by the professional club set up within Italy, and this might well be an occasion when Italy,  the Tournament joint underdogs ( with Scotland!),  might well cause a real surprise and take the game to France and record their first away win! Key to this match will be how Martin Castrogiovanni and Sergio Parise perform in the forwards, against a vastly experienced and talented French pack which when on form, can dominate any international match.  The second match of this weekend is Scotland v England, for the Calcutta Cup, at Murrayfield. This trophy, is the oldest rugby competition in the world, and as holders, England, with a new coaching staff and many new faces, including a new Captain in Chris Robshaw, will have a huge challenge on their hands, as a fired up Scotland team will need no motivation in front of a sell-out and wound up capacity crowd! How the much changed England squad respond to the intensity of a white hot Murrayfield on a bitterly cold evening will be interesting and one to observe with a dram or two! Scotland rarely need motivating to perform in this fixture and a key aspect of their game plan will be how the half backs Cusiter and Parks control the pace and field positions. The experience of the Scottish team however, with only 1 new cap in Lee Jones, and a strong and tested bench, makes Scotland favourites to win what will be a tough and closely contested match with relatively few try scoring opportunities for either side. Scotland, like Italy, have limited playing resources, fewer professional teams to select players from, and need to build on spirit, organisation and structure during the matches, while relying on individual skill and flair and determination to succeed. The underdogs could have a great start to the season, if both Scotland and Italy can catch their bigger and better resourced opponents cold, on what is likely to be particularly wintry day in both Paris and Edinburgh. The Wales-Ireland match could well be the match of this years’ 6 Nations, as both teams have young, talented and experienced players, and both tend to adopt a very aggressive and attack minded game plan. This match is likely to be a high scoring affair with home advantage giving a win to Ireland, who of all the 6 Nations teams, have had the least traumatic build up to the competition. With either Sexton and O’Gara at stand off, and O’Connell and O’Callaghan in the pack, it will take an immense performance from the young Welsh team to upset the Irish at home in the Aviva Stadium in Sunday. Wales proved in the World Cup that they can beat any team, and with a world class captain in Sam Warburton, a powerhouse centre in Jamie Roberts, consistent selection and an established coaching team and style, they will prove a real handful for Ireland.            R.F Cunningham  Bob Cunningham, former Scottish Rugby Internationalist  

Rugby Ball