01
aprile


PRO 12 – BENETTON SCONFITTO AL LIBERTY STADIUM DAGLI OSPREYS CHE SALGONO AL SECONDO POSTO. GALLESI IN BONUS NEL FINALE DOPO IL GIALLO A BENVENUTI.By Giorgio Sbrocco

Sconfitta consecutiva numero 9 per la Benetton di Franco Smith a Swansea  contro gli Ospreys. 41- 10 lo score finale. Partita comunque combattuta, ben interpretata da entrambe le squadre e giocata su ritmi che Treviso ha dimostrato di saper sostenere per lunghi tratti, salvo pagare negli ultimi 10’ con due marcature (Bearman e Isaacs) l’inferiorità numerica  per il giallo subito da  Benvenuti al 71’. Gallesi due volte in meta nel primo tempo dopo che le due squadre erano giunte sul punteggio di 3-3 (Biggar e Burton dalla piazzola) al 17’.    A segnarle il centro Beck e il pilone James (28). Ancora il numero 12 Beck apre il secondo tempo con la meta del 27-3 (43’), cui però Treviso risponde con la segnatura di Nitoglia (trasformata da De Bernardo) al 55’. A questo punto gli Ospreys hanno un solo obiettivo: la quarta meta che vale il  bonus offensivo. Ma la Benetton non ha alcuna intenzione di fare regali e resiste, anche proponendo interessanti trame di gioco. Ma l’uscita dal campo di Benvenuti spiana la strada al quinto punto gallese che si concretizza al 71’per mano del numero 8 Bearman. Tre minuti dopo il  mediano di mischia Isaacs (da poco entrato in sostituzione del centro Bishop) firma i punti del 41-10 definitivo. A un minuto dal termine arriva anche il giallo a Di Bernardo. Treviso chiude in 13 ma il punteggio non cambia. Grazie al successo e ai cinque punti conquistati al Liberty stadium, la formazione di coach Sean Holley sale al secondo posto in classifica generale (58), a dieci lunghezze dalla capolista Leinster che nel derby irlandese ha superato Munster 18-9 sul campo di Limerick. Per effetto di tale sconfitta, ora l’Armata Rossa detentrice del titolo si trova al terzo posto a pari punti (56) con i Warriors di Glasgow e un punto sopra i “cugini” Nordirlandesi di Belfast. I posti play off sono quattro, uno è già di fatto assegnato ai dublinesi di coach Joe Shmidt. Per i tre rimanenti sono in corsa quattro squadre, forse addirittura cinque (Scarlets?). Da qui alla fine della stagione regolare (5 maggio) ne vedremo delle belle!

20
marzo


PRO 12 – Riparte la corsa alle semifinali: gli Ospreys cercano punti impossibili a Dublino, a Cardiff derby gallese che vale i play off, o quasi. By Giorgio Sbrocco

Archiviato il 6 Nazioni che ha decretato la supremazia dei Dragoni gallesi di mister Gatland sul resto del vecchio continente ovale, il Pro12 celtico torna a darsi battaglia, inaugurando con la sfida di Dublino fra il Leinster incontrastato primo della classe (63 punti) e gli Ospreys terzi (49), il turno numero 18 di una regular season che si chiuderà, svelando i nomi delle quattro semifinaliste, il 5 maggio. Molti, da qui alla fine, gli scontri decisivi per centrare una delle tre poltrone rimaste libere sulla strada per la lotta al titolo. Il Munster secondo in classifica (52) ha, sulla carta, il compito più facile del lotto delle concorrenti, dovendo scendere in campo a Galway (sabato), nel derby contro Connacht, universalmente considerata la franchigia “soft” dell’agguerrita e potentissima armata irlandese. I Guerrieri di Glasgow, vera (e unica) sorpresa dell’edizione 2012, ricevono gli Aironi esattamente a una settimana dal Cucchiaio rimediato all’Olimpico nel Sei Nazioni e a venti giorni dall’impresa di Swansea (26-20 in Galles). Tutto da vedere il derby di Cardiff tra Blues (settimi) e Scarlets (sesti), appaiati a quota 45, entrambi a due lunghezze dalla zona play off. Il Benetton ottavo (29) riceve l’Ulster (quinto, 46) che, se davvero intende perseguire l’obiettivo della semifinale, non può accusare alcun calo di concentrazione e deve puntare a vincere con il bonus. A Murrayflied (effetto freezer garantito, temperatura primaverile a parte), Edimburgo (23) ospita Newport (29), con i gallesi leggermente favoriti dopo il colpo contro Cardiff nel recupero di martedì.Quello che andrà in scena fra venerdì e sabato sarà il primo turno di gara dopo il 6 Nazioni. Le franchigie riavranno a disposizione i loro internazionali e molto dei risultati sul campo dipenderà dai criteri di impiego che i vari staff tecnici decideranno di adottare  per l’occasione. È indubbio, infatti, che il logorio fisico e mentale di una competizione come il “Torneo dei tornei” sarà, ancora una volta, aspetto decisivo e dirimente sul prosieguo della stagione. A trarne vantaggio, paradossalmente, e ancor per (al massimo) un paio di turni, potrebbero essere le formazioni che meno hanno dato, in termini di uomini, alla causa delle rispettive Nazionali. Sulla base delle risorse oggettivamente a disposizione e provando a “divinare” il futuro prossimo circa la sorte delle squadre coinvolte nella lotta per i play off da qui alla fine della regular season, anche in base al calendario  e tenuto conto (week end di Pasqua) dell'incombente Heineken cup (Edimburgo a parte parteciperanno ai quarti: Leinster, Cardiff, Munster, Ulster, per un totale di 5 su 8. Un record e un segnale importante da parte del rugby celtico a francesi e inglesi), le favorite per le semifinale (Leinster già qualificato) sono: Munster, Ulster e, azzardiamo, Scarlets. Giorgio Sbrocco, giornalista sportivo.

PRO 12 – Vincono Leinster, Munster e Ulster, Glasgow firma l’impresa a Swansea e gli Scarlets non mollano la zona play off. By Giorgio Sbrocco

Sono Leinster e Munster, rispettivamente con 63 e 51 punti (ma con una partita da recuperare), a comandare la classifica provvisoria di Pro 12 dopo 17 giornate di gara. A cinque turni dal termine della regular season (ultima giornata in programma il 5 maggio) e a 80 giorni dalla finalissima del 26 maggio, si profila una massiccia presenza irlandese nella griglia dei play off. Al momento, infatti, i dublinesi di Joe Schmidt e l’Armata rossa di Limerick (detentrice del titolo) appaiono oggettivamente superiori alla concorrenza, anche se i loro (sterminati) organici pagheranno il dovuto al Sei Nazioni in corso. Tre irlandesi, tre gallesi e una scozzese nelle prime sette posizioni é, tutto sommato, un quadro generale in linea con le previsioni della vigilia e con la logica. Nella seconda parte della classifica, il Benetton Treviso comanda (6 vittorie) il plotone delle formazioni  che si contendono il primo posto  del “piano terra” del torneo. Domenica è in programma il recupero Aironi-Munster e giovedì quello fra Newport e Cardiff. Il Pro 12 riprenderà regolarmente il 23 marzo. Ospreys – Glasgow 20-26Scozzesi in forma smagliante all’inseguimento (riuscito) di un doppio stagionale da annali, violano il Liberty Stadium di Swansea grazie a un primo tempo di grande consistenza, impreziosito dalle mete dell’ala Shaw e del pilone Welsh e corroborato dalla precisione di Jackson dalla piazzola (16 punti per lui alla fine). Al riposo avanti 20-10 Glasgow si limita a contenere con molto ordine i tentativi di rimonta dei padroni di casa, che però raccolgono i frutti della loro non sempre lucidissima pressione solo al 75’ con la meta di Kahn Fotuali'i, con gli  ospiti in 13 per il doppio giallo a Kellock e Beattie. Il punto di bonus per gli Ospreys (discretamente inefficaci dopo la bella marcatura di Dirken in avvi odi partita) poteva essere evitato se il piede di Jackson si fosse dimostrato più preciso in almeno due facili circostanze. Uomo del match il flanker “scozzese” Fusaro. Ulster – Edinburgo 38-16La dura legge del Ravenhill punisce pesantemente Edinburgo che continua ad annaspare in Pro 12 (con questa sono 12 le sconfitte consecutive dall’inizio dell’anno) nonostante si sia garantito l’accesso ai quarti di finale di Heineekn cup. Avanti con la meta di Sep Visser dopo 5’, la formazione di coach Michael Bradley ha subito la strapotenza dell’organizzazione offensiva nordirlandese. Una sorta di efficientissima macchina da guerra che il mediano sudafricano Pienaar comanda e dirige dall’alto di una classe  e di un acume tattico inarrivabili. Partita chiusa dopo i primi 40’ terminati sul 21-8 per l’Ulster. Alla fine saranno 6 le mete dei biancorossi (nessuna doppietta, una di penalità), cui si aggiungeranno le quattro conversioni del numero 9 di Bloemfontein. Per gli scozzesi una meta dell’altro Visser (Tin) e tre punti dal piede di Godman. Il pilone neozelandese John Afoa è stato nominato uomo del match. Scarlets – Connacht 38-10Troppa la differenza fra il XV di Llanelli, ancora in piena corsa per una posto in semifinale e la franchigia irlandese di Galway, apparsa volenterosa e intraprendente, ma più che mai “leggera” per competenze atletiche e tasso tecnico. Equilibrato il primo tempo, chiuso sul 14-3 per i padroni di casa grazie alle mete di Fenby e Rhodri Jones. Secondo tempo contrassegnato da ritmi più elevati che hanno esaltato la capacità dei gallesi di dare continuità a ogni pallone, compresi quelli di recupero. La meta dell’extra punto porta la firma di Murphy (63’). Per gli Scarlets, cinque volte oltre la linea bianca, uguagliato il record delle mete segnate risalente al 2006. Il veterano Stephen Jones (13 punti di bottino personale), mediano di apertura giubilato dal ct Warren Gatland fra le polemiche, è stato il miglior uomo in campo. Newport – Munster 14 – 24Rischia grosso l’Armata rossa irlandese (imbattuta nel 2012) al Rodney Parade contro i Dragons. Solo al 69’, grazie alla meta di O’Dea, Munster riesce infatti a pareggiare (14-14), dopo aver chiuso il primo tempo sotto 9-11, con i padroni di casa a segno con Smith e con due piazzati di Robling, cui il solo Keatley aveva replicato (tre volte) dalla piazzola. In evidenza, in campo gallese, il centro Andy Tuilag (la sua uscita dal campo nel secondo tempo si è fatta molto sentire), il numero 9 Wayne Evans, perfetto nell’innescare le partenze dei suoi avanti e la seconda linea Luke Charteris, alla sua prima stagionale. Il sorpasso matura negli ultimi 10’: prima Deasy (entrato al 53’) centra i pali (73’) e subito dopo (75’) Jones  segna la meta (trasformata) del definitivo 24-14. La gara è stata diretta dal fischietto italiano Carlo Damasco di Napoli che al 58’ ha espulso (giallo) il mediano di mischia degli irlandesi per infrazioni ripetute. Giorgio Sbrocco, giornalista sportivo. RABO DIRECT PRO 12Classifica: Leinster 63, Munster 51, Ospreys 49, Glasgow 47, Ulster 46, SCarlets 45, Cardiff 44, Benetton Tv 29, Newport 25, Connacht 24, Edinburgo 23, Aironi 15

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