28
novembre


Test match – Andy Farrell (Ingh.): “Nuova Zelanda grandissima ma vulnerabile”. By Giorgio Sbrocco

Fiducia nei propri mezzi o (banali e scontate) tecniche di motivazione? L’assistente di Stuart Lancaster – Andy Farrell -  non ha dubbi in vista del match di sabato a Twickenham (15.30 italiane) contro la Nuova Zelanda: ”Questa Inghilterra non ha paura, vincere il Test con gli All Blacks  (imbattuti da 20 partite, nda) è un traguardo possibile. Mi piace pensare che per i nostri ragazzi giocare una partita del genera sia considerato un enorme privilegio. Un momento di crescita e di confronto con il meglio che lo sport di squadra possa in questo momento offrire nel panorama internazionale. È una squadra capace di fare molte cose in maniera eccezionale, ma da qualche parte deve pure essere vulnerabile! Nessun dubbio su questo. Nessuno può risultare perfetto in ogni singolo momento degli 80 minuti di gara, Starà a noi mandarli in vacanza per un giorno e suonare la musica giusta".Autunno All Blacks• Galles 10-33 Nuova Zelanda • Italia 10-42 Nuova Zelanda • Scozia  22-51 Nuova Zelanda Autunno Inghilterra• Inghilterra 54-12 Fiji • Inghilterra 15-16 Sud Africa • Inghilterra 14-20 Australia Giorgio Sbrocco

21
novembre


Test match - Heyneke Meyer conferma gli Springboks vittoriosi a Edinburgo. By Giorgio Sbrocco

Sud Africa invariato rispetto alla vittoria sulla Scozia di sabato scorso per l’impegno di Twickenham contro un’Inghilterra affamata di punti (nel Ranking Irb), senza gli “esodati” Tom Johnson, Tom Waldrom, Charlie Sharples  e decisa a dimenticare il passo falso contro l’Australia.SUD AFRICA15 Zane Kirchner, 14 JP Pietersen, 13 Juan de Jongh, 12 Jean de Villiers (c), 11 Francois Hougaard, 10 Pat Lambie, 9 Ruan Pienaar, 8 Duane Vermeulen, 7 Willem Alberts, 6 Francois Louw, 5 Juandré Kruger, 4 Eben Etzebeth, 3 Jannie du Plessis, 2 Adriaan Strauss, 1 Gurthrö Steenkamp.In panchina: 16 Schalk Brits, 17 Heinke van der Merwe, 18 Pat Cilliers, 19 Flip van der Merwe, 20 Marcell Coetzee, 21 Elton Jantjies, 22 Jaco Taute, 23 Lwazi Mvovo.Giorgio Sbrocco

19
novembre


IRB – NZ davanti a tutti e Inghilterra che rischia la seconda fascia. By Giorgio Sbrocco

Movimenti minimi nel ranking Irb, semrpe dominato dalla NZ davanti a Sud Afirca e Australia, dopo la disputa del secondo round dei Test match europei. Il dato più rilevante riguarda la posizione dell’Inghilterra (sconfitta in casa dall’Australia) che resta al quinto posto (81.96 punti) ma vede ampliarsi pericolosamente il distacco dalla Francia (84.99) quarta in classifica ma virtualmente (quasi) imprendibile. L’Inghilterra, per rientrare nelle prime quattro e quindi godere dei vantaggi derivanti in sede di sorteggio dei gironi per la WC (3 dicembre), dovrebbe ottenere il massimo dai prossimi impegni contro Nuova Zelanda e Sud Africa (la Francia se la vedrà con Samoa). Difficile, anche se non impossibile. Italia ancora all’11esimo posto a poco meno di un punto dalla Scozia. Ranking Irb1(1)  NEW ZEALAND 92.912(2)  SOUTH AFRICA 86.053(3)  AUSTRALIA 85.944(4)  FRANCE 84.995(5)  ENGLAND 81.966(7)    ARGENTINA 79.897(8)    IRELAND 79.048(6)    WALES 78.959(10)    SAMOA 78.7910(9)    SCOTLAND 77.4211(11)  ITALY 76.6112(12)  TONGA 74.5113(13)  CANADA 71.4114(14)  FIJI 70.6015(15)  JAPAN 70.09 Giorgio Sbrocco

17
novembre


Test match – Australia e Sud Africa vittoriose a Londra e a Edinburgo. Salvo Robbie Deans! By Giorgio Sbrocco

Inghilterra – Australia 14 - 20Diavolo di un Deans! Quando tutti (Davida Campese in prima fila) lo davano per spacciato e pronto all’esonero, ecco che la sua (inguaiatissima) Australia tira fuori il coniglio dal cilindro e vince a Twickenham con Inghilterram (in una orrenda divisa cremisi)! In meta i padroni di casa con Tuilagi (3 cp Flood) e con Cummins i Wallabies, che hanno trovato la vittoria grazie ai quattro calci e al drop di Barnes. Scozia – Sud Africa 10-21Coraggiosa ma incapace di raccogliere i frutti dell’ottimo lavoro svolto la Scozia si è arresa agli Springboks nel test match giocato a Murrayfield. Padroni di casa in meta con Pygros e fra pali due volte (5 punti) con Laidlaw. Sud Africa (giallo a Van der Marwe) in meta due volte con Strauss e 11 punti di piede di Lambie.Giorgio Sbrocco 

15
novembre


Test match - Torna Chris Ashton nell'Inghilterra anti Australia. By Giorgio Sbrocco

Si rivede  Chris Ashton all'ala nell'Inghilterra che, dopo la facile a ampia vittoria ai danni di Fiji, sfiderà l'Australia a Twickenham. A completare una coppia di ali di valore assoluto ci sarà  Charlie Sharples, mentre  Ugo Monye osserverà un turno di “riposo”. Im mediana confermata la fiducia alla ditta Flood-Care .INGHILTERRA15 Alex Goode, 14 Chris Ashton, 13 Manu Tuilagi, 12 Brad Barritt, 11 Charlie Sharples, 10 Toby Flood, 9 Danny Care, 8 Thomas Waldrom, 7 Chris Robshaw, 6 Tom Johnson, 5 Geoff Parling, 4 Tom Palmer, 3 Dan Cole, 2 Tom Youngs, 1 Joe Marler. In panchina: 16 David Paice, 17 Mako Vunipola, 18 Joe Launchbury, 19 Tom Wood, 20 Ben Youngs, 21 Owen Farrell, 22 Mike Brown.Giorgio Sbrocco

10
novembre


Test match – Inghilterra a valanga su Fiji. I Pumas sbranano il Galles. By Giorgio Sbrocco

È cominciato nel segno della concretezza e dell’efficacia offensiva il week end ovale europeo. L’Inghilterra a sconfitto pesantemente Fiji come da pronostico, mentre al Millenoum di Cardiff, impresa dell’Argentina che ha sconfitto i Dragoni del Galles. I risultati dei Test match disputati nel pomeriggioINGHILTERRA – FIJI 54-12GALLES – ARGENTINA 12-26 Giorgio Sbrocco

08
novembre


Test match – Inghilterra in versione sperimentale contro Fiji? By Giorgio Sbrocco

 Comunicata stamattina dal ct Lancaster la formazione (semi sperimentale?) dell'Inghilterra che sfiderà Fiji sabato (15.30) a Twickenham. In mediana la coppia Flood – Care, con Tuilagi e Barrit centri. Numero 8 giocherà Waldrom con Robshaw e Johnson flankers.INGHILTERRA15 Alex Goode, 14 Charlie Sharples, 13 Manu Tuilagi, 12 Brad Barritt, 11 Ugo Monye, 10 Toby Flood, 9 Danny Care, 8 Thomas Waldrom, 7 Chris Robshaw, 6 Tom Johnson, 5 Geoff Parling, 4 Tom Palmer, 3 Dan Cole, 2 Tom Youngs, 1 Joe Marler.In panchina: 16 David Paice, 17 David Wilson, 18 Mako Vunipola, 19 Joe Launchbury, 20 Tom Wood, 21. Ben Youngs, 22 Owen Farrell, 23 Mike Brown. Giorgio Sbrocco

06
novembre


Test match – Ashton (inghilterra) fuori contro Fiji. Il ct Lancaster: “Deve lavorare sul placcaggio. By Giorgio Sbrocco

 Sono costati (molto) cari i tre cartellini gialli rimediati in Premiership (tutti per placcaggio pericoloso) all'ala dei Saracens Chris Ashton. Il ct dell'Inghilterra Stuart Lancaster ha infatti deciso di non  impiegarlo nel match di apertura contro Fiji in programma sabato. “Uno dei punti di forza di Chris è la sua natura competitiva” ha detto Lancaster. “ Ma solo se riuscirà a incanalarla entro limiti leciti potrà trarre da essa il giusto vantaggio. Per fare questo ha bisogno di lavorare molto sulla tecnica di placcaggio”. Quanto al futuro: “Non ci sono in giro tanti giocatori con le sue capacità realizzative-. Noi siamo fortunati perché in squadra ne abbiamo due (l'altro è Ben Fodden, attualmente infortunato, nda) ma al momento sono entrambi indisponibili”. Ashton (15 mete in 26 test disputati) non ha ancora segnato dopo la nomina di Lancatser ct della Nazionale.Giorgio Sbrocco 

25
ottobre


Inghilterra - Mako Vunipola in Nazionale per i test di novembre. Steffon Armitage resta in Francia. By Giorgio Sbrocco

Mako Vunipola, il 21enne pilone neozelandese  dei Saracens, entra ufficialmente nella storia del rugby inglese grazie alla convocazione del ct Stuart Lancaster che lo ha inserito nella lista degli uomini che sfideranno Fiji, Australia e Nuova Zelanda nel trittico internazionale di novembre. Niente convocazione per Steffon Armitage (Tolone).  InghilterraAvanti: Mouritz Botha (Saracens) Dan Cole (Leicester Tigers) James Haskell (London Wasps) Phil Dowson (Northampton Saints) Dylan Hartley (Northampton Saints) Tom Johnson (Exeter Chiefs) Courtney Lawes (Northampton Saints) Joe Marler (Harlequins) Ben Morgan (Gloucester Rugby) Tom Palmer (London Wasps) Geoff Parling (Leicester Tigers) Chris Robshaw (Harlequins) Mako Vunipola (Saracens) Thomas Waldrom (Leicester Tigers) David Wilson (Bath Rugby) Tom Wood (Northampton Saints) Tom Youngs (Leicester Tigers)Linea arretrata: Anthony Allen (Leicester Tigers) Chris Ashton (Saracens) Brad Barritt (Saracens) Mike Brown (Harlequins) Danny Care (Harlequins) Lee Dickson (Northampton Saints) Owen Farrell (Saracens) Toby Flood (Leicester Tigers) Alex Goode (Saracens) Jonathan Joseph (London Irish) Ugo Monye (Harlequins) Charlie Sharples (Gloucester Rugby) Manusamoa Tuilagi (Leicester Tigers) Jordan Turner-Hall (Harlequins) Ben Youngs (Leicester Tigers).Giorgio Sbrocco

25
giugno


England draw against the Springboks but the Southern Hemisphere teams rule the Rugby World. By M. Ella

The Springboks won the series against England 2-0 after victories in Durban and Johannesburg but came under massive pressure in extra time at a wet Nelson Mandela Bay Stadium in Port Elizabeth. With the visitors unable to find a way through the Springboks defence the ball was passed back to replacement No.10 Owen Farrell whose field goal attempt was low and wide to the relief of most in a capacity 45,000 crowd earning both sides a 14 all draw. It was unusual that the normally dependable South African goal kicker and fly-half Morne Steyn had another off-day missing three of six shots at goal and a late drop-goal attempt that failed. Steyn kicked three penalties and right-wing JP Pietersen scored his second try in as many Tests for the Springboks while scrum-half Danny Care crossed the line for England and Farrell and fly-half Toby Flood kicked three penalties between them. The result ended a run of nine consecutive victories by South Africa over England since 2006 and was only the second draw between the countries in 35 Tests with the first 106 years ago at Crystal Palace in London. England played reasonably well but the Springboks who were off their game and must be disappointed with their effort taking poor options under sustained pressure from the robust England team. England on the other hand played as well as they could grafting away to keep in the game as well as putting up a solid defence and good ball retention, but they could not get the result they desperately wanted. England were ahead in less than two minutes as South Africa got caught offside and Flood kicked a simple penalty before missing a second more difficult attempt. With seven minutes gone the teams were level as another offside infringement offered Steyn the chance to kick his first penalty on a ground where he scored all 18 points in a triumph over New Zealand last year. An attempted clearance kick by Steyn that was blocked by the impressive England No.8 Thomas Waldrom led to England regaining the lead after 11 minutes through a try from former English rugby 'bad boy' Care. The charge down led to England bursting down the centre and when the home team were penalised, Care spotted a gap, took a quick tap penalty and dived over between prop Jannie du Plessis and lock Eben Etzebeth. Flood saw his conversion drift just left of the far post and Steyn cut the deficit to two points with another successful penalty kick at the 16th minutes as the English pack continued to be penalised at rucks and mauls. Steyn missed his third penalty kick while England found themselves down to a third-choice fly-half with Alex Goode coming forward from full-back as injuries sidelined Flood permanently and replacement Farrell temporarily. Farrell axed following the first Test loss in Durban, returned after Steyn kicked a 28th-minute penalty to edge the Springboks 9-8 ahead and close the opening-half scoring. But it could have been a wider margin at the break as a multi-phase attack by the Springboks brought them close to the English line before 20-year-old Etzebeth knocked on. Both teams had penalty chances within the first 10 minutes of the second half and while Farrell made no mistake from close range, Steyn fluffed a more difficult opportunity. After numerous warnings to the English forwards for infringements, Australian referee Steve Walsh lost his patience at the 51st minute and yellow carded New Zealand-born Hartley. South Africa spent a lot of time in the England half and were rewarded just past the hour mark when line-out possession led to an assault on the line and a skip pass from replacement scrum-half Ruan Pienaar sent JP Pietersen over in the corner. Steyn failed to convert from far out but the Springboks were ahead 14-11 only for England to level when Farrell kicked his second close-range penalty eight minutes from time. England at least slightly was better off than Wales and Ireland who both lost their three Test series against Australia and New Zealand respectively. It has been an interesting concept to play Test matches mid-season and I know the local unions benefitted financially from the Test series but I doubt that Ireland, Wales and England were prepared for what they faced. Whether it goes ahead next year only time will tell but based on the results over the last three weeks Northern Hemisphere rugby is still a long way behind their Southern Hemisphere cousins. Mark Ella

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