21
aprile


Pro 12 – Aironi illudono a Galway. Ultimi sei minuti fatali. Con Furno fuori per giallo Connacht segna i 10 punti che ribaltano il risultato. By Giorgio Sbrocco

Connacht – Aironi  19 – 16 (pt 3-16)Marcatori: 13’ drop Orquera, 20’ cp Nikora, 23’ m. Geldenhuys tr. Orquera, 27’, 34’ cp Orquera, 60’, 67’ cp Nikora, 74’ m. Ah You tr. Nikora, 80’ cp Jarvis Connacht: Duffy (s.t. 28’ Jarvis); O’Halloran, Tonetti, Fa’afili, Vainikolo (p.t. 28’ Griffin); Nikora, Murphy (s.t. 29’ O’Donohoe); Naoupu, Ofisa, Muldoon; McCarthy (s.t. 26’ Kearney), Swift (s.t. 8’ O’Connor); Loughney (s.t. 16’ Ah You), Reynecke (s.t. 1’ Flavin), Buckley. Aironi: Tebaldi; Toniolatti, Sinoti, Pratichetti, Venditti; Orquera (s.t. 31’ Olivier), Keats; Sole (s.t. 31’ Williams), Favaro (p.t. 14’-20’ Williams), Cattina (s.t. 39’ Romano); Bortolami, Geldenhuys (s.t. 31’ Furno); Romano (s.t. 23’ Redolfini), Ongaro, Aguero. Arbitro: Davies (Galles). Galway (Irlanda) - Aironi sconfitti in maniera davvero rocambolesca e immeritata a Galway contro Connacht nella penultima giornata di Pro 12. Fatali per gli  uomini di coach Rowland Phillips l’espulsione temporanea a Furno (74’) e l’errore difensivo che ha permesso a Ah Youy di marcare la meta (poi trasformata) del 16-16 a 5’ dal triplice fischio di chiusura. A tempo scaduto è poi arrivato il piazzato di Jarvis che ha decretato la seconda sconfitta di misura in sette giorni (l’altra allo Zaffanella contro Scarlets 23-26 sabato scorso). Peccato davvero, perché dopo un ottimo primo tempo chiuso avanti di 13 punti, la prima vittoria in trasferta dell’avventura celtica degli Aironi era davvero alla portata di capitan Bortolami e compagni. La cronaca: partono forte gli Aironi  che si installano in territorio irlandese monopolizzando possessi e imponendosi sui punti d’incontro, alla ricerca di avanzamenti e di intervalli a sfruttare. Dal piede di Orquera i punti del primo vantaggio al 13’,  con Nick Willams in campo (temporaneamente) per  Favaro sanguinante. Il pareggio firmato dal numero 10 Nikora arriva al 20’ e punisce un fallo della difesa italiana nella zona di impatto. Ma è solo un episodio. Passano tre minuti e Geldenhuys, a coronamento di un’ottima azione del pack italiano, schiaccia oltre la linea bianca i punti del secondo vantaggio. Orquera (per lui 11 punti di bottino personale) centra ancora i pali e lo score sale fino a 10-3. Prima del riposo altri due centri del mediano italo argentino della Nazionale fissano il punteggio sul 16-3 del riposo. Un vantaggio assolutamente meritato che autorizza ottimismo per la seconda parte della gara. Nella ripresa Connacht prova ad alzare il ritmo, sostituisce pilone, tallonatore e una seconda linea. L’obiettivo dell’operazione è chiaro: immettere forze fresche nel pacchetto per (cercare di ) contrastare la supremazia degli Aironi nelle fasi statiche e sui punti d’incontro. Il progetto irlandese pare decollare solo in parte. Al 60’ l’apertura neozelandese Nikora trova altri 3 punti dalla piazzola e accorcia le distanze. Redolfini (62’) rileva Romano in prima linea ma gli equilibri di forza non cambiano, anche se il solito Nikora firma il 9-16 al 67’. Altri cambi Connacht al 70’ cui Phillips risponde con Williams, Furno e Olivier per Orquera. La partita gira, purtroppo male per la franchigia del presidente Melegari,  al 74,’ quando Furno esce per giallo e Ah You segna la meta  del pareggio. Poi all’80’ la pedata assassina di Jarvis (55 metri con vento alle spalle) che vale il 19-16.  Sconfitta senza dubbio immeritata. Anche se a 6 minuiti dalla fine avanti 16-9…

15
aprile


PRO 12 – CLAMOROSO A GALWAY: CONNACHT BATTE ULSTER 26-21! AGLI OSPREYS IL DERBY GALLESE. MUNSTER SI RITROVA E SUPERA GLASGOW. LA CORSA AI PLAY OFF E’ ANCORA TUTTA APERTA. ByGiorgio Sbrocco

In attesa di Aironi – Scarlets in programma oggi allo Zaffanella, sabato si sono giocate tre importanti partite del 20esimo turno del torneo celtico. La sorpresa è arrivata da Galway, dove Connacht ha superato (26-21) l’Ulster nel derby irlandese che nei pronostici doveva essere poco più di una formalità per la super corazzata di Belfast a trazione sudafricana. La sconfitta ha precipitato il XV di Brian McLaughlin (semifinalista in HC) in quinta posizione, a una lunghezza da Glasgow che ha perso (29-35, con bonus difensivo) al Musgrave Park contro la rinata Armata Rossa di Munster ora terza in classifica generale. Al secondo posto dietro Leinster (73) sono saliti gli Ospreys (62) che si sono imposti (33-12) nel derby con i Blues al Cardiff City stadium. Se gli Scarlets rispetteranno il pronostico e torneranno  a casa da Viadana con 5 punti, affiancheranno l’Ulster al quinto posto. Risultati XX giornataConnacht – Ulster 26 - 21Cardiff – Ospreys 12 - 33Munster – Glasgow 35 - 29

31
marzo


PRO 12: GIORNATA DA DIMENTICARE PER LE GALLESI; CARDIFF MALTRATTATO A GLASGOW, SCARLETS BATTUTI A EDINBURGO E NEWPORT SUPERATO IN CASA DA CONNACHT. By Giorgio Sbrocco

Risultati contro pronostico nelle partite del 19esimo turno di Pro 12 giocate venerdì. Il più clamoroso e inatteso, che però non incide nella lotta play off, è quello di Newport, dove la cenerentola irlandese Connacht ha messo sotto i Dragons (27-19) e negando ai gallesi anche la consolazione del punto di bonus difensivo. Serata nata male e finita peggio  anche per gli attesissimi Scarlets, sconfitti a Murrayfield (26-23) da Edinburgo dopo essere andati al riposo sotto 6-20. Largo e in parte pronosticato successo interno di Glasgow  su Cardiff. Il finale di 31-3 a favore della formazione di Sean Lineen dice di un’ evidente supremazia degli scozzesi, sempre più vicini a una storica qualificazione.

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