13
novembre


Test match – In tanti sperano nella squalifica di Thomson per vedere all'Olimpico il grande McCaw. By Giorgio Sbrocco

Forse i giocatori dell'Italia no, e nemmeno lo staff di Jaques Brunel. Ma se c'è qualcuno che in questi giorni spera ardentemente che il terza linea della Nuova Zelanda Thomson (giallo e deferimento alla commissione indipendente di disciplina Irb per lo stamping nel corso di Scozia-AB) venga squalificato, sono i tifosi e gli appassionati di palla ovale che attendono con trepidazione la super sfida di sabato all'Olimpico fra Azzurri e Nuova Zelanda. pare infatti scontato che, nel caso di squalifica, il posto del biondo flanker di Christchurch nel XV in maglia nera verrà preso dal grande Richie McCaw, per il quale era invece stato programmato un turno di riposo. McCaw, che disertò (pochi minuti dalla panchina a Milano) lo storico test contro l'Italia di San Siro avrebbe seguito la partita di sabato dalla tribuna. Ma se c'è un giudice a...Dublino.Giorgio Sbrocco

13
novembre


Italia – Simone Favaro: “Con gli AB partiamo sfavoriti, non battuti in partenza”. By Giorgio Sbrocco

Parole ed emozioni dal ritiro azzurro dell'Acquacetosa. Simone Favaro (24 anni), il flanker trevigiano attualmente in maglia Benetton dopo due stagioni di Pro12 con gli Aironi era in panchina sabato a Brescia con Tonga e sogna un posto da titolare all'Olimpico contro la Nuova Zelanda campione del mondo: “Stiamo lavorando per sistemare le cose che non hanno funzionato contro Tonga e per affinare quelle che invece sono andate per il verso giusto – spiega  – perché questa settimana che stiamo vivendo è sicuramente tra le più entusiasmanti che possano toccare in sorte ad un rugbista”.Sulla partita contro gli invincibili: “Sfidiamo i campioni del mondo, la squadra che gioca il rugby migliore, tutti i rugbisti sognano di giocare contro la Nuova Zelanda: avvicinarsi a questa partita cambia l’aria che una squadra respira, l’atmosfera che si percepisce attorno ad un gruppo. E’ qualcosa di molto particolare. Per quanto mi riguarda vivo questa settimana con serenità, abbiamo la chance di capire a che livello siamo confrontandoci con i migliori. Giocare contro gli All Blacks è un test importante per ogni giocatore”.Nessun pronostico, ovviamente:“Partiamo sfavoriti, non battuti: se andassimo in campo già sconfitti, rischieremmo una sconfitta pesantissima. Le sconfitte arrivano alla fine delle partite, mai prima: io non penso alle statistiche, le lascio a voi giornalisti, noi andremo in campo per fare il meglio possibile. Alla fine della partita guarderemo il risultato e faremo le considerazioni del caso”.Giorgio Sbrocco  

29
ottobre


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Nuova Zelanda – Hansen ha scelto i 32 per il tour in Europa. Due i debuttanti. By Giorgio Sbrocco

Il ct della Nuova Zelanda  Steve Hansen  ha scelto i trentadue All Blacks per il tour europeo di novembre che prevede i test contro Scozia, l’Italia, il Galles e l’Inghilterra. Due i debuttanti:  il tallonatore Coles Wellington) e  il mediano di mischia Kerr-Barlow (Waikato). “Siamo senza dubbio felici dei risultati che abbiamo raggiunto sino ad ora in questa stagione – ha detto Hansen commentando le convocazioni – ma questo non ha cambiato le nostre prospettive e noi affronteremo questo tour europeo per produrre delle performance di cui poter essere orgogliosi. Questa squadra vuole sempre migliorare e questo è l’obiettivo per il tour delle prossime settimane in Europa”. La Nuova Zelanda arriverà a Roma lunedì 12 novembre, all’indomani del test contro la Scozia, per preparare la sfida dell’Olimpico contro l’Italia. Questi gli All Blacks convocati per il tour europeo: Piloni Wyatt CROCKETT (Canterbury) Charlie FAUMUINA (Auckland) Ben FRANKS (Canterbury) Owen FRANKS (Canterbury) Tony WOODCOCK (North Harbour) -------------------------------------------------------------------------------- Tallonatori Dane COLES (Wellington) Andrew HORE (Taranaki) Keven MEALAMU (Auckland) -------------------------------------------------------------------------------- Seconde linee Brodie RETALLICK (Bay of Plenty) Luke ROMANO (Canterbury) Sam WHITELOCK (Canterbury) Ali WILLIAMS (Auckland) -------------------------------------------------------------------------------- Terze linee Sam CANE (Bay of Plenty) Richie MCCAW (Canterbury) – capitano Liam MESSAM (Waikato) Adam THOMSON (Otago) Victor VITO (Wellington) -------------------------------------------------------------------------------- Mediani di mischia Tawera KERR-BARLOW (Waikato) Aaron SMITH (Manawatu) Piri WEEPU (Auckland) -------------------------------------------------------------------------------- Mediani d’apertura Beauden BARRETT (Taranaki) Daniel CARTER (Canterbury) Aaron CRUDEN (Manawatu) -------------------------------------------------------------------------------- Centri Tamati ELLISON (Otago) Ma’a NONU (Wellington) Conrad SMITH (Wellington) -------------------------------------------------------------------------------- Ali/estremi Israel DAGG (Hawke’s Bay) Hosea GEAR (Wellington) Cory JANE (Wellington) Ben SMITH (Otago) Julian SAVEA (Wellington) Giorgio Sbrocco        

22
ottobre


All Blacks denied record with draw against the Wallabies in Brisbane - By Mark Ella

It was the hottest day in Brisbane for a long time as summer is just around the corner and there is no doubt that the high humidity played a big part in the weekends final scoreless Bledisloe Cup draw 18-18 between the Wallabies and All Blacks. Watching the match from the stands I was sweating so I could only imagine the extreme temperature at ground level in a match that never really reached any great heights with a large number of errors from both sides. Of course the pressure was on the Wallabies to lift their game against the RWC Champions, Bledisloe Cup holders and Rugby Championship victors and they can feel disappointed that they didn’t defeat the All Blacks. The All Blacks needed a win against the Wallabies to equal the record of most Test successes which was accomplished by the Springboks coached by Nick Mallett in the late nineties but they fell short playing way below their normally high standards. The first half was error strewn with both sides having difficulty holding the football but a flawless kicking game by former Kiwi Mike Harris kept the Wallabies in front going into the break leading 12-6. Apart from All Blacks half back Aaron Smith fumbling the football near the Wallabies goal posts in the 9th minute, both teams never really looked like scoring in the first half. The All Blacks were heavily penalised by South African Craig Joubert who again was over the top and played a big role in a dull first half giving a team warning to captain Ritchie McCaw in the 31st minute. His patience grew thin when he penalised veteran All Blacks loosehead prop Tony Woodcock for another cheap infringement at the breakdown and ten minutes in the sin-bin. Eight minutes into the second half Wallabies fullback Kurtley Beale kicked a remarkable penalty from 50 metres our to stretch Australia’s lead out to 15-6 with the All Blacks struggling to get into the game. The next 18 minutes were adverse for the Wallabies as they showed ill-discipline and immaturity giving away four dumb penalties which were all converted by Daniel Carter to give the All Blacks the lead for the first time in the match 18-15. With both teams making mistakes Mike Harris managed to even the score for the Wallabies 18-18 in the 73rd minute with the game hanging in the balance. The Wallabies had the best opportunity to seal the match at the 78th when their forwards went through 28 phases of pick and drive hoping to persuade Joubert to give them a penalty when they also had the option of a field goal, which they neglected. On the full time siren the All Blacks received a much relieved penalty but instead of looking for touch McCaw decided to mount a scrum on the All Blacks 22 metre line and two minutes later and sixty metres down field deep in Australian territory, Carter’s attempt to win the All Blacks the match was in vein when his field goal drifted left of the up-rights to end the Bledisloe Cup with an unsatisfying draw. Both teams will rue their error rate and missed opportunities but they looked tired and will use the next ten days to recover before they jump on a flight to Europe for their Spring tours. The Wallabies will be relieved that they showed some passion and belief after a tough season. Coach Robbie Deans inducted his 12th new Wallaby in 2012 when the Reds hooker James Hanson replaced Tatafu Polota-Nau with four other Wallabies playing their first game against the All Blacks. It was the first time since 2004 that the All Blacks had been held scoreless and that was also against the Wallabies when they were beaten in Sydney 23-18. Coach Robbie Deans may have done just enough to retain his position but if he has a few hiccups when they face France, England, Italy and Wales in November it won’t take much for the calls for his replacement to build up again. There was one unsavoury incident in the match when Wallabies flanker Scott Higginbotham was placed on report for kneeing and head butting All Blacks captain Ritchie McCaw 25 minutes into the game. The All Blacks played poorly in extreme conditions and they will be disappointed with the efforts. Hooker Keven Mealamu played his 100 Test match for the All Blacks which is an amazing achievement and he was respected by a crowd of over 50,000 when he was replaced by Andrew Hore in the 56th minute. The All Blacks can be proud of their achievements so far this year playing some great rugby but they will work hard to improve their game because substandard performances doesn’t sit well in their attempt for perfection so beware in Europe when they tour in November because they will be ruthless. Mark Ella

16
ottobre


Test match – A Brisbane sabato terzo atto della Bledisloe cup. AB: la Lituania nel mirino…By Giorgio Sbrocco

Sabato al Suncorp stadium di Brisbane Australia e Nuova Zelanda si affronteranno per la terza sfida di Bladisloe cup, il tradizionale trofeo, simbolo della supremazia continentale, saldamente nelle mani dei tutti neri che si sono aggiudicati entrambe le partite inserite nel recente Championship. Una partita di cui, a dirla tutta, nessuno sentiva il bisogno e il cui richiamo (diritti televisivi già incassati a parte) non dovrebbe superare la soglia di una “onesta” esibizione fra gli incontrastati dominatori del rugby mondiale e una squadra con più punti di domanda che certezze, alla ricerca soprattutto di un po’di tranquillità in attesa del tour in Europa di novembre. Per gli amanti delle statistiche è in ballo anche il record mondiale dei test vinti che gli AB (attualmente a 16) conquisterebbero in caso di vittoria. Strappandolo alla Lituania…Poi c’è la posizione di coach Robbie Deans, che tutti davano con la valigia in mano ma che, a conti fatti, ha messo in bacheca un secondo posto nel Championship che in pochi alla vigilia credevano possibile e che perciò si appresta a cominciare l’opera di rifondazione/recupero di una squadra falcidiata dagli infortuni prima ancora che dalle supposte polemiche interne (Quade Cooper docet). Per l’occasione Deans “il neozelandese” richiama in Nazionale Palu (fuori dal penultimo match di Super Rugby) che prende il posto del veterano Samo al centro della terza linea. A Brisbane si rivedrà in campo anche Ashley-Cooper (partirà all’ala), cui Deans affida (anche) il compito di “referente organizzativo” in una linea arretrata piena di giovani”. Per caricare ambiente ed evento la stampa australiana fa sapere che l’ultima sconfitta del tuttineri in un test match risale all’agosto 2011 e avvenne…a Brisbane contro l’Australia. AUSTRALIAMike Harris, Nick Cummins, Ben Tapuai, Pat McCabe, Adam Ashley-Cooper, Kurtley Beale, Nick Phipps, Benn Robinson, Tatafu Polota Nau, Ben Alexander, Sitaleki Timani, Nathan Sharpe (c), Scott Higginbotham, Michael Hooper, Wycliff PaluIn panchina: Saia Fainga'a, James Slipper, Kane Douglas, Dave Dennis, Liam Gill, Brett Sheehan, Drew MitchellGiorgio Sbrocco

09
ottobre


IRB – AB sempre in testa. L'Australia torna seconda. By Giorgio Sbrocco

  Irraggiungibili gli All Blacks, incontrastati dominatori del panorma internazionale, che si confermano  in testa al ranking Irb dopo la conclusione (trionfale per gli uomini di coach Henson e capitan McCaw)della prima edizione del Championship ovale che hanno finito imbattuti davanti ad Australia, Sud Africa e Argentina nell'ordine. Per effetto del successo americano dei Wallabies in casa dei Pumas, la formazione di Robbie Deans (vicino all'esonero o ancora in carica fin dopo i test di novembre?) ha superato gli Springboks e ora occupa la seconda piazza. Lontanissima dalla vetta (7.43 punti), ma con il fiato del Sud Africa (1.23) sul collo. La classifica veràà ridisegnata a fine novembre dopo il ricchissimo programma di test che opporrà sui campi europei il Nord al Sud del pianeta ovaleRanking mondiale IRB1 Nuova Zelanda 93.352 Australia 85.923 Sud Africa 84.69 4 Inghilterra 83.09 5 Francia 83.036 Galles 82.267 Irlanda 79.85 8 Argentina 78.63 9 Scozia 77.97 10 Samoa 76.23 11 Italia 76.03 12 Tonga 74.79 13 Canada 72.3014 Fiji 70.6015 Georgia 67.95Giorgio Sbrocco

08
ottobre


All Blacks secure their Rugby Championship title with another great win over the Springboks 32-16. By Mark Ella

After a convincing victory against the Wallabies last weekend in Pretoria 31-8 many expected the Springboks to come out on top of the All Blacks at Soccer City in Soweto who had already claimed this year’s Rugby Championship. But the meaning of the word losing doesn’t sit too comfortably in the Kiwi’s vocabulary ensuring that their match up against their traditional rivals South Africa was always going to be another epic battle. The Springboks had the opportunity to take an early lead over the All Blacks but young No.10 Johan Goosen missed two relatively easy shots at penalty goal in the first five minutes of play which against the All Blacks was always coming back to bite them. With the Springboks controlling the flow of the game it wasn’t surprising to see winger Bryan Habana score the first try of the match after a cleverly executed move from the Springboks lineout put their captain Jean de Villiers into open space to pass to Habana to score his 47th Test try. With Goosen converting Habana’s try and finally kicking a penalty goal to give the Springboks a 10-0 lead after 20 minutes the All Blacks had very little possession but it was only a matter of time before the RWC champions hit back. Ten minutes later the Springboks attempted to clear the football from their own territory but All Blacks fullback Israel Dagg just managed to keep the ball in play on the right side of the field 50 metres out and after a number of fluent passes from the All Blacks, their lock Sam Whitelock scored on the opposite side of the field to send out the warning signs to the Springboks. The Springboks lead of 10-5 didn’t last too long when All Blacks winger Hosea Gear opened up another opportunity for his half back Aaron Smith in the 32nd minute to score which was converted by Daniel Carter giving the All Blacks a 12-10 lead approaching half time. Unfortunately for Goosen he had to leave the field with a left knee injury having to be replaced by Elton Jantjies who quickly made his presence known by kicking two penalties in five minutes, the second from 50 metres out to send South Africa into the change rooms at half time leading 16-12. I don’t know what happened in the sheds but the All Blacks came out firing amazingly scoring from the kick-off after some brilliant team play with the worlds best No.8 Kieran Read popping up a pass for Ma’a Nonu to run onto the put the All Blacks back in front 19-16. The second half was all New Zealand with the Springboks attack passive and unfortunately for them they didn’t even look like scoring in the second half. Conrad Smith was next in line to score for the All Blacks when Aaron Smith, Carter and Dagg combined in the 51st minute to give the outside centre his first try of the match and stretch the All Blacks lead out to 26-16. Carter continued South Africa’s agony when he successfully attempted a field goal ten minutes later which was quickly followed up by a penalty goal to give them a comfortable victory 32-16. The All Blacks were the only team to go through the Rugby Championship undefeated and I would have to say that this current side in much stronger to the one which secured the RWC in New Zealand last year. Their emerging talent never ceases to amaze me and they could easily pick a second squad of players who would challenge the best teams in world rugby. The All Blacks play attacking rugby because they have faith in their own ability and are willing to take calculated risks on the field knowing that all fifteen players are as one. The Springboks will also be a much better team next year with the transition of older players stepping down for the next generation of players to soon taking over. New Zealand are deserved winners of the inaugural Rugby Championship in 2012 with the Wallabies a long way behind them in second place. Mark Ella

06
ottobre


Fuor Nations – Ancora All Blacks! La marea nera trionfa a Soweto e chiude imbattuta il primo Championship. By Giorgio Sbrocco

Troppo forti e (molto) belli da vedere gli All Blacks di super Dan Carter che, a Soweto, contro un Sud Africa (che mischia chiusa!) più che mai deciso a cogliere uno storico successo sui campioni del mondo in carica, hanno chiuso come avevano cominciato il Championship 2012: vincendo con pieno merito. Anche a costo (giallo a Dagg 66’ e un altro rischiato subito dopo) di ricorrere al gioco sporco e alla difesa illegale quando la situazione lo ha richiesto. Sud Africa avanti 10-0 in avvio con meta in mezzo ai pali di Habana. Ma poi la potenza e la lucidità della Nuova Zelanda sono emersi in tutta la loro grandezza. E la punizione per gli Springboks è diventata persino eccessiva. La striscia vincente della squadra di coach Hansen sale a quindi a 16 e il record dei record (18) è sempre più vicino. E McCaw festeggia il suo personale successo in test match numero 100! Difficile dire chi sia stato il migliore in campo: Hosea Gear, per non sbagliare. Sud Africa dall’età media molto bassa. Il futuro dirà fin dove potrà arrivare Sud Africa - Nuova Zelanda 16-36 Marcatori: 12' m. Habana tr. Goosen, 20' cp. Goosen, 25' mnt Whitelock, 33' m. A.Smith tr. Carter, 36' cp. Jantjies, 39' cp. Jantjies, 40' m. Nonu tr. Carter, 53' m. C.Smith tr. Carter, 63' dr. Carter, 71' cp. Carter Sud Africa: 15 Zane Kirchner, 14 Bryan Habana, 13 Jaco Taute, 12 Jean de Villiers, 11 Francois Hougaard, 10 Johan Goosen, 9 Ruan Pienaar, 8 Duane Vermeulen, 7 Willem Alberts, 6 Francois Louw, 5 Andries Bekker, 4 Eben Etzebeth, 3 Jannie du Plessis, 2 Adriaan Strauss, 1 Tendai Mtawarira.Entrati: 16 Tiaan Liebenberg, 17 Coenie Oosthuizen, 18 Flip van der Merwe, 19 Marcell Coetzee, 20 Elton Jantjies, 21 Juan de Jongh, 22 Pat Lambie.Nuova Zelanda: 15 Israel Dagg, 14 Cory Jane, 13 Conrad Smith, 12 Ma'a Nonu, 11 Hosea Gear, 10 Daniel Carter, 9 Aaron Smith, 8 Kieran Read, 7 Richie McCaw, 6 Liam Messam, 5 Sam Whitelock, 4 Brodie Retallick, 3 Owen Franks, 2 Andrew Hore, 1 Tony Woodcock.Entrati: Weepu, 21 Aaron Cruden, 22 Tamati Ellison. Arbitro: Romain PoiteGialli: 66' Dagg (AB) Giorgio Sbrocco  

04
ottobre


Four Nations – Solo due cambi negli AB in campo a Soweto con il Sud Africa. By Giorgio Sbrocco

Ci sarebbe da vendicare la sconfitta nell’ultima visita a casa degli Sprinboks (allora si chiamava Tri Nations) nel libro dei buoni propositi degli All Blacks di Steve Hansen che, con la Championship  conquistata con una giornata di anticipo, tornano nella patria di Nelson Mandela, a Soweto, con l’obiettivo (teorico) di chiudere imbattuti la prima storica edizione del torneo e con quello (concreto) di farsi meno male possibile e di risparmiare il giusto anche quanto a energie fisiche. Per l’occasione il “coach pescatore” (non ha portato molta fortuna a Deans, autore della definizione, l’accostamento ittico del suo ex amico) dei tuttineri, che punta ad allungare a 16 la sua personale striscia vincente sulla panchina dei campioni del mondo, effettua due cambi e parte con Hosea Gear ala e Brodie Retallick in seconda. Per il resto. Confermati bin blocco i trionfatori di La Plata. Nuova Zelanda 15 Israel Dagg, 14 Cory Jane, 13 Conrad Smith, 12 Ma'a Nonu, 11 Hosea Gear, 10 Daniel Carter, 9 Aaron Smith, 8 Kieran Read, 7 Richie McCaw (c), 6 Liam Messam, 5 Sam Whitelock, 4 Brodie Retallick, 3 Owen Franks, 2 Andrew Hore, 1 Tony Woodcock.In panchina: 16 Keven Mealamu, 17 Ben Franks, 18 Luke Romano, 19 Adam Thomson, 20 Piri Weepu, 21 Aaron Cruden, 22 Tamati Ellison. Giorgio Sbrocco

02
ottobre


Irb – Dittatura All Blacks. Il Sud Africa sorpassa l’Australia. Italia 11esima.By Giorgio Sbrocco

Cambio della guardia sul podio del ranking mondiale dell’Irb alla vigilia dell’ultimo turno del Championship australe e a poco più di un mese dall’abbuffata di test ovali di novembre. Il Sud Africa, grazie al successo di Pretoria sull’Australia (che ha perso per strada anche Barnes. Per lui un polmone perforato e un’assenza dai campi misurabile in semestri) si è portato alle spalle degli All Blacks neozelandesi più che mai numeri uno delle gerarchie planetarie. La distanza dalla vetta è tale (6.82 punti. Un’enormità) da far prevedere, chissà per quanti anni ancora, una dittatura degli uomini con la felce d’argento sul petto. Alle spalle del trio australe, l’Inghilterra si conferma prima fra le europee (a 2.12 punti dal podio) davanti a Francia e Galles. Per l’Italia c’è la piazza numero 11 (un quinto di punto sotto Samoa) e la previsione dei tre test di Roma, Firenze e Brescia è di portare a casa una vittoria (Tonga) e due sconfitte. Un dato che, per il complicato meccanismo di calcolo che regola  salite e discese in classifica (volendo semplificare:  punti pesanti solo se batti una squadra che ti precede), molto probabilmente sarà confermato alla fine della serie. Ranking mondiale IRB1 Nuova Zelanda 92.432 Sud Africa 85.613 Australia 85.21 4 Inghilterra 83.09 5 Francia 83.036 Galles 82.267 Irlanda 79.85 8 Argentina 79.34 9 Scozia 77.97 10 Samoa 76.23 11 Italia 76.03 12 Tonga 74.79 13 Canada 72.3014 Fiji 70.6015 Georgia 67.95 Giorgio Sbrocco  

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