6 Nations Rugby Tournament 2012, Le Crunch! By R.F Cunningham

  Last weekends result means that only Wales can win the Grand slam, with France and Ireland fighting out a 17 -all draw in the rearranged match at Stade de France. Ireland, leading 17-6 at half time, looked as if they would win their first match in France for many a year, until France remembered how to play rugby. For the second consecutive match their half time team-talk worked as France re-emerged after half time a different team, scored two tries, played great rugby yet just failed to win the match. After such a great recovery they have now dropped both their half backs-who would be immediate picks in any other international team! But then again, the French selection policy is a bit mercurial!The first match of this weekend is Wales and Italy and this will be a real test of Jacques Brunel’s Italian squad. Good performances for around only 60 minutes in each of Italy’s 3 matches to date needs to be resolved, otherwise this Welsh side, the only team in the competition who can now win the “Grand Slam”, will score tries for fun. The changes made by Brunel-Burton returns at stand off, Semenzota at scrum half, Canale at centre and le Cicero at prop, with Mirco Bergamascos reappearance after injury- will give the Italian side more bite but perhaps not enough grunt- to stop the rampant Welsh team. Let’s also hope Italy have brought their kicking bots with them! Wales, by any analysis, are playing the best all round rugby in the Tournament, have home advantage, and have the “hwyl” of the Welsh fans to support them. Sadly, a predicted Home win.  Ireland put so much effort into last Sundays match and with only a 6 day recovery, they now face Scotland in Dublin, on Saturday evening. Make no mistake, this Scotland side are on an improvement path and an away win at Aviva stadium is predicted. The new faces in the Scottish team, the physicality of the forwards, against the underperforming Irish line-out, now without captain Paul O’Connell, and the fact that this will be the 3rd match for Ireland in 3 weeks, will swing the match towards the Scots on tour. This weekend is actually a practice for the travelling Scottish fans, so they can rehearse the songs and stories and rugby antics before the visit to Rome in 2 weeks time.The final match of the weekend is France and England in Paris. The French do not need much motivation to perform against England, and while England have recorded many outstanding performances in France, their inexperienced team, having played exceptionally well all season, against many predictions, will find the pace and occasion possibly a bit daunting when this match kicks off at 3.00 in the Stade de France on Sunday. This might well be a match for the connoisseurs with France playing open and adventurous rugby, and England still trying to find their optimum style. The English team is relatively stable, but without some of the experienced top club players such as Toby Flood, and in the pressure of the Stade, will test the ability and technical resolve of the team. A predicted home win!So the Italian and Scottish fans are now looking forward to the big match-Italy – Scotland in Rome on 17th March. This match which brings a close to the 6 Nations tournament for both teams, and will be an occasion to remember, irrespective of the result. Some serious Scottish fans are taking in both away matches, and having a holiday during the week between Dublin and Rome. This itinerary would have a serious impact on both wallets and kidneys, and is only advised for serious rugby tourists! R.F. Cunningham  

6 Nazioni: iniziano i dieci giorni che decidono il 6 Nazioni!!! By Maurizio Vancini

Il 6 Nazioni si conferma il Torneo di Rugby più bello per eccellenza. Il pareggio allo Stade de France tra Francia ed Irlanda nel recupero di domenica scorsa è stato frutto di un match entusiasmante quanto combattuto. Da adesso in poi ci si avvicina alla resa dei conti con un quadro di classifica che ad oggi può apparire chiaro; il Galles è l’unico Team che ha sempre vinto, ma che nei prossimi due weekend  potrebbe rivoluzionarsi in virtù delle sfide che ci consacreranno gli esiti definitivi.Il Galles è in testa, ed è STRAFAVORITO per la vittoria finale, con la Triple Crown 2012 già in bacheca e due match in arrivo contro le due compagini latine tra le mura amiche del Millenium ; dunque i Dragoni si preparano ad una vittoria contro gli Azzurri per poi ricevere i Galletti in una rivincita della semifinale della World Cup 2011 che li ha visti perdere di niente, ma vincitori morali al termine di una battaglia epica. Profumo di Grande Slam?Una Francia corsara potrebbe aggiudicarsi il Torneo 2012, ma dovrà prima passare l’ostacolo Inghilterra. Vero è che i Bianchi della Rosa da troppo tempo non riescono ad esprimere il loro classico e fruttifero gioco. La gestione affidata ad un Commissario Tecnico ad interim e ad “Lancaster “ ha complicato le cose ed i sudditi di sua Maestà,  gli inventori del Rugby sono in forte sofferenza, , ma si sa: quando si tratta di Francia ed Inghilterra, si parla pur sempre della rivalità per eccellenza. Parola d’ordine: Vincere. Il XV di Saint André è compatto e zeppo di fuoriclasse in grado di risolvere le prossime due partite in qualsiasi modo e momento. Sarà di nuovo spettacolo a Parigi e Cardiff!In chiusura, l’Inghilterra giocherà contro una Irlanda che, dopo la schiacciante vittoria sugli azzurri, ha messo in campo anima e cuore per distanziare nel primo tempo e resistere nel secondo alla rimonta dei Blues.I Verdi che dovranno sistemare prima la faccenda Scozia e poi provare a concludere alla grande sull’erba di Twickenham sono un Team monumentale, grandi campioni con grande spirito; vicini al dovuto cambio generazionale che la Union di Dublino sta già mettendo in atto.E Noi?  La gara tra Italia e Scozia è iniziata con quindici giorni d’anticipo? Si! Entrambe sanno di giocarsi il celeberrimo “Cucchiaio di Legno” e sono consapevoli che si passerà attraverso un turno transitorio ma probante. Mischia, mediana e linee arretrate hanno già la testa all’Olimpico? Si! Ma sarà importantissimo arrivarci bene ed uscire a testa alta dai prossimi scontri: quelli che determineranno l’approccio al duello di Roma che il 17 Marzo sancirà anche per gli Azzurri il verdetto finale.  Maurizio Vancini , ex arbitro internazionale , 150 gare dirette tra serie A e Top Ten.



6 Nations Rugby Tournament 2012 - That was some weekend! by R.F. Cunningham

Ireland and Italy fought each other to a standstill in the first half, before Ireland probably with some luck ran away with a 5 try win in Dublin. In reviewing the match most neutrals would agree with an Irish win, but not necessarily with the eventual points difference. There was relatively little between the teams for most of the match other that the uncanny Irish ability to keep the scoreboard moving, and scoring at critical times. Sexton at 10 for Ireland controlled the match in a manner which that converted scrum half Tobias Botes, at stand off for Italy, could not begin to match, and as a result, impacted on the whole Italian performance. England then hosted Wales at Twickenham and surprised all predictions by playing in an aggressive and open style which matched everything Wales could throw at them for the majority of the match. The English half backs with Farrell outstanding and Tuilagi and Barrit overpowering the Welsh mid field, looked to have weathered the first half Welsh pressure. With an injured Farrell, England looked out of things, particularly when Lawes lost the ball in a tackle from Welsh hero, replacement Scott Thomas, who then ran the length of the pitch to score what proven to be the winning points. Not to be outdone however England in the last minute thought they had regained the lead when winger Strettle crashed over in the last play of the match. The TV replay clearly showed that the combined crash tackle from Halfpenny and North prevented a touch down and England’s chance had gone. What a match- one for the spectators, and one which had everything including a “sin binning”, tries, penalties, and of course a disputed try! A great England performance, recognising the inexperience of their team, and a resounding Triple Crown success for Wales, who are still on course for the Grand Slam. Not being biased, Scotland performed unbelievably well against France on Sunday during the third match of the weekend. A full house at Murrayfield saw 2 Scottish tries from open play, aggressive tackling and a considerable amount of youthful flair and exuberance. Unfortunately, this was matched by the raw power and experience of the French pack which suffocated Scotland in the last quarter of the match to record an away win in what is likely to have been one of their closest matches for many years. This weekend sees the re- run of the France – Ireland match, cancelled from a few weeks ago, and the second of 4 matches in 4 weeks for both teams. The home team start as favourites simply because they have probably the best scrummaging pack in the world, and certainly the best and most destructive back row in the Championship. For Scottish and Italian fans this weekend, the pressure is off, so we can all sit down with a dram or two of a nice Glen Grant whisky, and enjoy the match without worrying about the performance of our own teams! We can also look forward to the end of a season which has promised so much for both teams, but has in reality delivered very little. The results of the 6 Nations matches so far suggest that the much awaited Italy – Scotland match in Rome on 17th March will again be a competition for the “Wooden Spoon”- a mythical award, quite frankly, which neither team deserves, but results in the competition suggest otherwise! Unless of course, Italy beat Wales in Cardiff and /or Scotland beat Ireland in Dublin results which might be considered slightly impossible based on performances to date, but then again, both Scotland and Italy are due a success this season! …. a slightly biased and possibly over enthusiastic supporter! R.F. Cunningham Bob Cunningham, former Scottish Rugby Internationalist, is HR Adviser to Glen Grant Distillery in Speyside.


Capitani Coraggiosi, by Maurizio Vancini

Chiunque abbia visto il match tra Irlanda e Italia, esperto o no di rugby, sostenitore o meno, può solo avere applaudito le gesta dei due Capitani. Due monumenti in campo, due esempi da ammirare. Due leader, due Campioni!Sergio Parisse e Paul O’Connell sono stati protagonisti di uno spettacolo nello spettacolo.L’Irlanda ha sofferto gli Azzurri nel primo tempo, ma nel secondo ha rifilato ai Nostri una sonora batosta. Parisse a fine frazione, ha incastonato una gemma nell’area di meta del XV del Trifoglio e coronato il suo record da skipper dell’Italrugby. Poi O’Connell ha preso per mano una squadra esperta e quadrata in ogni reparto e ha giocato una prova maiuscola in fase di placcaggio, ruck e soprattutto maul dinamiche, che hanno rilanciato i Verdi dal 10 pari al 42 a 10 del triplice fischio di chiusura!Un passo indietro nella crescita della Squadra Azzurra? Certamente sì! Abbiamo tenuto molto bene in mischia anche senza il Barone Lo Cicero e Castro, ma abbiamo pagato caro e continuiamo a soffrire in mediana. Gori e Botes sono stati surclassati dalla coppia avversaria irlandese.Nel mio primo contributo sostenni che dal dopo Troncon – Dominguez, si erano tentate le soluzioni più improbabili e inefficaci. Ci ritroviamo a oggi con lo stesso problema e con l’assoluta incertezza della risposta. Sono convinto che una volta risolta questa situazione, con un 9 e 10 di livello e un calciatore all’altezza, il nostro Quindici saprà essere estremamente competitivo con tutti gli altri Team del Torneo.Adesso ci sono due settimane per preparare la più dura delle trasferte: il Millenium di Cardiff ci aspetta. I Gallesi hanno appena espugnato Twickenham attaccando da subito, ma concludendo in difesa, una gara mozzafiato decisa da un intervento del TMO che ha visto e rivisto l’azione decisiva a tempo scaduto. Impegno, condizione fisica e mentale saranno necessari a limitare i danni e a far bella figura: bisognerà dare il massimo e avere Tutti un Coraggio da Capitano!!! Maurizio Vancini, ex arbitro internazionale – 150 gare diretta tra serie A e Top Ten

Dublino, 38 volte capitano! By Sergio Parisse

Dopo un weekend di pausa riprende il 6 Nazioni: domenica ci siamo ritrovati a Roma dove abbiamo ricominciato ad allenarci fino a giovedì, giorno della partenza per Dublino. Dopo l'arrivo in hotel spazio per stretching e massaggi.Venerdì mattina primo contatto con l’Aviva Stadium, lo stadio nel cuore di Dublino che ha preso il posto dello storico Lansdowne Road, per l'allenamento di rifinitura. Pomeriggio libero, lo trascorro chiacchierando con i miei genitori nella hall dell'hotel e poi salgo in camera per parlare e vedere mia moglie e mia figlia attraverso Skype.Sabato per me sarà una giornata molto particolare: sarò Capitano per latrentottesima volta e sarò il giocatore ad aver più volte guidato sul campo la nazionale italiana. La prima volta fu nel 2008, proprio nella capitale irlandese.E’ un grande onore e un importante traguardo personale, ma a essere sincero sono concentrato soprattutto sulla partita di domani. Vogliamo confermare quanto di buono fatto nelle prime due giornate del torneo e trovare regolarità nella nostra performance. Sarà una gara molto dura, vogliamo fare una grande partita. Abbiamo l’opportunità di mettere l’Irlanda di fronte a un nuovo test impegnativo, io ho tanta fiducia nel lavoro che abbiamo svolto in settimana. Abbiamo metabolizzato anche la sconfitta contro l’Inghilterra edora il focus è tutto sulla sfida all'Irlanda. La sconfitta dell’Olimpico appartiene al passato. Vogliamo giocare un rugby simile a quello mostrato a Parigi contro i francesi, tenere il possesso del pallone. Crediamo nelle nostre possibilità e domani vogliamo fare risultato. Facebook Sergio Parisse "official page" Twitter @sergioparisse 


6 Nations Rugby Tournament 2012: mid season review, by R.F. Cunningham

This weekend sees the mid point of this year 6 Nations Tournament with England, France and Wales undefeated with France having played only 1 match. The early match on Saturday at the Aviva Stadium in Dublin-better remembered to older fans as Lansdowne Road, which must have been the only Stadium in the world where the DART railway system had a station under the stand-will host the Azzurri. Italy have promised so much this year, playing attractive and aggressive rugby, will start by testing the Irish forwards in the scrums and lineout but the Irish back row and their creative half backs may swing this match.Should the Italian back row play as well on Saturday as they did against England, however they may well produce a result but only if the Italian half backs play, and if Kris Burton takes the penalty chances which they missed last week. Against an experienced Irish side, Italian fans might end up drowning their sorrows in one of the many drinking establishments in the Temple Bar area of Dublin. Actually regardless of the result, that will happen anyway!With England playing Wales in the second match on Saturday at “Twickers”, the form book suggests a comfortable Welsh win in a fixture which traditionally is an open and high scoring event. England have, through injury to try scorer Charlie Hodgson, moved Owen Farrell to stand off and brought in Tuilangi to centre. These moves not only add to England’s attacking flair, but also strengthen their defence. Couple these changes to some smart play from first choice scrum half Ben Morgan, give a strangely attack minded look to what has been a very workman like and defensive England team.Wales on the other hand field a very settled and experience team who can produce flair and panache in bucket loads and at the same time a robust and focussed defensive performance, best shown in the first half of the Scotland match when they tackled the stuffing out of Scotland before turning on the style in the second half. The Welsh will repeat that on Saturday with Jonathan Davies and Jamie Roberts delivering when most needed. A night for the Taffies in Piccadilly!The third match of the weekend is the Scotland-France match at Murrayfield.The “Auld Alliance” through which Scotland sold whisky, bought French wine through the port of Leith, made royal marriages and shared history, will disappear as Scotland in front of a full, passionate and slightly partisan crowd will want to achieve the result their statistics in the matches to date would suggest they deserve.However, it is only points on the board which win matches and Scotland have been very poor at that so far. The changed half backs and full back will bring a cutting edge to this team, and if they can keep the ball away from our centres by “miss” moves, we might show the world that we can score tries and win matches!France, World Cup runners up, are the form team, an outfit capable of taking on the best in the world, and scoring tries for fun. When in the mood their forwards, through Nicholas Masi and his hugely experienced pack, will create havoc in the scrums and lineouts, but as a complete team they excite all rugby supporters when they start to run the ball from wide out field positions. Morgan Parra and his backs are likely to light up Edinburgh on Sunday, unless Scotland close them down effectively and convert the few opportunities they are likely to create, into tries and points. It could be a long day on Sunday for the loyal Scottish supporters, but then again we are always at our best, when likeItaly, we are the underdogs. Irrespective of the result, the bars inRose Street will be busy with the “Flower of Scotland” mingling with “La Marseillaise”! R.F. Cunningham                                                                   Bob Cunningham, former Scottish Rugby Internationalist.  

Non solo il freddo fa tremare i Leoni d’Inghilterra nella neve di Roma, by Maurizio Vancini

Sconfitta indigesta dopo tante mischie e placcaggi sulla neve romana dell’Olimpico, un fenomenale palcoscenico che avrebbe potuto scongelare e poi riscaldare all’inverosimile Tutto il Movimento Rugbystico italiano. E invece no! I Leoni inglesi sono stati domati per buona parte della gara ed hanno sofferto fino all’ultimo minuto, rischiando di perdere per la prima volta nella storia, da un Quindici Azzurro straordinario.In vantaggio all’intervallo grazie a due splendide mete degli emergenti Venditti e Benvenuti (quest’ultimo autore di una corsa mozzafiato di oltre 50 metri) i Ragazzi del CT Brunel seppur privi da quasi subito di Castrogiovanni, hanno tenuto testa ai sudditi di Sua Maestà.Così fino al 50’ s’è vista un’Italia STRAORDINARIA, e poi una serie errori … gravi e determinanti.Il primo è un pasticcio confezionato nei nostri 22 dagli esperti Bortolami e Masi. Marco scarica male su Andrea, che calcia sotto pressione e si fa “ contrare “ la pedata da Hodgson.  Il centro della Rosa va a siglare una meta fotocopia a quella appena realizzata alla Scozia. Ci costa 7 punti che pesano sul morale come 70!Il secondo è il cambio tattico in mediana. In una gara punto a punto con l’apertura Burton in splendida forma, molti (me compreso) hanno ritenuto sbagliato l’ingresso di Tobias Botes , che è più un mediano di mischia di ruolo e non N°10. Certo non ha molta dimestichezza con i calci in porta come il titolare sostituito.Da errore nasce errore: due calci fuori dai pali, uno difficile, ma uno che ci ha lasciati senza parole e … senza punti! Quei 6 punti (3 +3) che ci avrebbero dato una vittoria meritata e sacrosanta.Incredibile pensare di segnare 2 mete, prenderne una e perdere l’incontro. Bravissimi comunque: Tutti i giocatori per la Prova Maiuscola, l’allenatore per aver dato spazio ai giovani, il pubblico che ha affrontato gelo e neve ed ha gioito, applaudito e sognato.Non c’è morale o filosofia spiccia, ma il rugby è metafora di vita : gli errori si pagano. Certi molto più di altri. Così è stato. Giusto fare tesoro dell’esperienza e prepararsi per Dublino! Maurizio Vancini ex arbitro – 150 Gare dirette in Serie A e Top Ten 


A un passo dal sogno, by Sergio Parisse

Dovevamo vincere noi. Avevamo l'Inghilterra in pugno. I nostri tifosi hanno fatto di tutto pur di raggiungere Roma nonostante il maltempo e sostenerci, sabato questo pubblico da noi meritava un regalo. C'era l'aria giusta per compiere l'impresa all'Olimpico, e sarebbe stato fantastico. Invece è arrivata la seconda sconfitta di questo Sei Nazioni, mi dispiace moltissimo. Nel primo tempo abbiamo sbagliato qualcosa ma il punteggio era a nostro favore, eravamo avanti 15-6. Avremmo dovuto vincere, soprattutto contro questa Inghilterra: loro non erano al meglio e noi non dovevamo fallire, è un peccato. Abbiamo perso contro una squadra che non ci è stata superiore, anzi. Non bastano il cuore e la grinta, dobbiamo imparare a gestire con più intelligenza i momenti importanti.  Ringrazio il popolo dell'Olimpico: è venuta tanta gente nonostante la neve e il freddo e ci ha scaldato con il tifo durante tutta la partita. Peccato. Non ci arrendiamo, sono fiero dei miei compagni, e ci riproveremo. Tra alcuni giorni andremo a caccia di un'altra occasione, a Dublino, contro l'Irlanda. All'Aviva Stadium, sabato 25 febbraio, non ci sarà uno dei simboli di questo gruppo azzurro: Martin Castrogiovanni. Castro si è infortunato e ha dovuto lasciare il campo dopo mezz'ora di gioco. E' uno dei miei migliori amici e sapere che probabilmente dovrà saltare il resto del Sei Nazioni mi dispiace tantissimo. Forza Martin!   Facebook Sergio Parisse "official page" Twitter @sergioparisse      

Aspettando Italia - Inghilterra, 11 febbraio, Stadio Olimpico di Roma

L’Inghilterra è l’unica squadra imbattuta contro l’Italia tra quelle del Sei Nazioni. Se gli Azzurri vogliono sfatare questa maledizione, dovranno certamente migliorare in fase di mischia. Nella gara inaugurale persa contro la Francia hanno infatti vinto solo il 56% delle proprie mischie; l’Inghilterra al contrario non ha avuto problemi e la sua giovanissima prima linea formata da Alex Corbisiero, Dylan Hartley and Dan Cole non ha deluso. Tuttavia, dando un’occhiata alla Coppa del Mondo 2011, possiamo notare che l’Inghilterra aveva fatto registrare la terza peggiore percentuale di mischie vinte, un dato di evidente discontinuità che potrebbe ispirare l’Italia all’Olimpico: 2012 Sei Nazioni – % Mischie vinte   Coppa del Mondo 2011 – Peggiori mischie   Mischie vinte   Mischie vinte Inghilterra 100% Fiji 69% Francia 100% Namibia 76% Irlanda 75% Inghilterra 83% Italia 56% Canada 84% Scozia 80% Scozia 84% Galles 75%       L’Inghilterra farà affidamento sugli stessi uomini nella sfida contro l’Italia, così come ha fatto sabato scorso contro la Scozia e Stuart Lancaster sta provando a dare un’identità precisa alla squadra. I prossimi avversari degli Azzurri non sono stati affatto brillanti in fase d’attacco nella loro prima partita: infatti nessun giocatore inglese è riuscito a superare un difensore avversario, mentre l’Italia vanta il giocatore che ha superato più avversari nella prima tornata di partite, Andrea Masi:   Difensori superati   Giocatore Squadra Min Metri Inghilterra 0 Andrea Masi Italia 80 173 Italia 7 Julien Malzieu Francia 80 138 Irlanda 10 Rory Lamont Scozia 80 135 Galles 13 Jonathan Davies Galles 80 96 Scozia 14 Wesley Fofana Francia 80 85 Francia 16 Max Evans Scozia 80 77     Ross Rennie Scozia 80 70   Ben Foden Inghilterra 80 67 Maxime Medard Francia 80 67 Aurelien Rougerie Francia 75 54  


What a weekend-the heat is on! by R.F. Cunningham

What a weekend!  Italy played exceptionally well against France, and in many ways surprised the pundits with their new, open, adventurous style. The result did not reflect the effort put in by the Azurri, and 4 well constructed French tries swung the match. Very few teams could compete with the French when in the mood to play expansive, and if needs be, direct confrontational rugby. Italy, with their new approach to the game, tried to play attractive rugby but such a transition will not happen overnight, and perhaps attempting to play with their new style in Stade de France might not have been the “sensible” option. A home win, 30-12 for France, probably did not reflect the Italian effort but will have encouraged Italy, for their next encounter is against the team “we all like to beat”! Next up for Italy is the home match against England at the Olympic Stadium on Saturday. This is a match which can set up Italy for the rest of the season. This is a winnable match and I predict a home win. While the new look England squad will be in great spirits after their 13-6 Calcutta Cup win against Scotland, the statistics of that match tell an interesting story, and one which the Italian coaching team will be looking at closely. Possession, passion, field  positions, tackles made, scoring opportunities and line breaks made all suggest that Scotland would, an indeed should, have won that match comfortably. As a former internationalist and now a current supporter with a key board, it is very frustrating these days to support Scotland, who continually promise so much and deliver so little! Still, our approach to any sport in Scotland is to take part, give our best, and enjoy the little wins which come along every so often, giving us a not undeserved reputation as very magnanimous, sociable and good losers! I must admit to consuming a couple of 10 year old Glen Grant drams in the evening after the Calcutta Cup match, reflecting on what might have been!      The match of the weekend, and possibly the Tournament, was held on Sunday in Dublin, and perhaps this was the defining moment of this years Tournament. Wales won 21-23 away to Ireland, in the last minute of an engrossing match, full of action, tries, incidents, yellow cards, passion  and consistent high quality performances from Welshmen Jamie Roberts, Mike Philips and Jonathan Davies, Irish stars such Paul O’Connell, Jamie Heslip and Tommy Bowe. This was an International match of outstanding quality, settled with a last minute penalty kick from Leigh Halfpenny! It also sets up an interesting match at Cardiff on Sunday where rampant Wales face a shell-shocked Scottish team, missing the recently (and some say belatedly) retired Dan Parks, having gifted a decisive try to England within 30 seconds of the restart of last weeks match at Murrayfield. Cardiff hasn’t been a great venue for Scottish wins and indeed we have suffered some agonising defeat recently, including a traumatic last minute defeat 2 years ago, when Thom Evans, our flying winger suffered a major and rugby career ending neck injury, during a high octane performance from both teams, with Scotland blowing a substantial lead, and Wales closing out a superb recovery! France plays their second consecutive home match on Saturday against Ireland who will be highly motivated to get their season back on track. Ireland will be awaiting an IRB citing decision on the back row forward Steven Ferris, and the French make 4 changes to a winning team-only France could consider that! Advantage in this match is with France – a home match, a recent win and last Sundays Irish loss, probably sets up France, as favourites for a home win. Each match this weekend will provide close results and highly charged performances from players who enjoy the nature and format of international competition, and the successful teams will be those who have the fitness, structure, skills and the passion to win, along with an experienced bench to support those players picked to start each match. Roll on the weekend!   R.F. Cunningham Bob Cunningham, former Scottish Rugby Internationalist  

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